CHÉLONIENS ou TORTUES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Déplacement de la tête

Déplacement de la tête
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Tortue-léopard

Tortue-léopard
Crédits : W. Kaehler/ Corbis

photographie

Caretta

Caretta
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Tortue verte

Tortue verte
Crédits : Mike Severns/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Tous les médias


Les tortues, que l'on groupe dans l'ordre des Chéloniens, restent assez abondantes dans la nature ; elles colonisent toutes les régions du monde, exception faite des contrées au nord du 50e parallèle nord. Sous leur apparence familière, les tortues sont des reptiles au « cachet anatomique » et aux particularités physiologiques fort originales, associant certains caractères très archaïques à d'autres hautement spécialisés. La vaste répartition des tortues atteste de leur succès et découle du fait qu'elles constituent l'un des groupes reptiliens les plus polyvalents et les plus diversifiés par ses adaptations écologiques. Ce groupe inclut des formes marines qui chassent les poissons ou broutent les algues, nagent avec endurance et parcourent, lors de leurs migrations, des distances considérables dans les océans ; des formes amphibies capables de rester à l'affût de longs moments sous l'eau ; enfin, des formes terrestres qui supportent aussi bien les rigueurs de l'hiver dans les régions tempérées que la chaleur et la sécheresse des déserts. Le régime alimentaire des tortues varie d'une alimentation purement carnivore à une alimentation exclusivement herbivore, avec toutefois de nombreuses espèces au régime mixte. Les tortues, durement décimées par l'homme dans presque toutes les régions du monde, présentent encore une importance économique sensible pour certaines populations humaines.

Principaux caractères anatomiques

L'originalité du groupe tient à la fois aux caractères du squelette crânien et aux profondes modifications du squelette postcrânien liées à la réalisation d'une carapace. Le crâne des Chéloniens est de type anapside : il est totalement dépourvu de fenêtre temporale, disposition unique dans la nature actuelle et qui rappelle les Cotylosaures de l'ère primaire, les plus primitifs des reptiles connus. L'insertion des muscles temporaux, principaux adducteurs de [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages


Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle en biologie animale, chercheur libre à l'université de Paris-VII

Classification


Autres références

«  CHÉLONIENS ou TORTUES  » est également traité dans :

BERNE CONVENTION DE (1979)

  • Écrit par 
  • Sandrine MALJEAN-DUBOIS
  •  • 788 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « Le rôle du comité permanent »  : […] Le comité permanent, organe directeur de cette convention, est constitué par les représentants des parties. Il veille à ce que les dispositions de la Convention suivent l’évolution des besoins de la vie sauvage. Il est notamment compétent pour faire des recommandations aux États et amender les annexes à la Convention, où sont énumérées les espèces protégées. Avec l’aide des organisations non gouv […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/convention-de-berne/#i_26262

MEMBRES

  • Écrit par 
  • Claude GILLOT, 
  • Armand de RICQLÈS
  •  • 15 020 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Persistance des types primitifs et peu spécialisés »  : […] Il existe encore de nombreux Tétrapodes qui n'ont pas subi de modifications vraiment radicales des membres par rapport au « type primitif » : les modifications consistent surtout en un allégement des structures et des simplifications plus ou moins poussées (R. W. Miner, 1925). Chez les Urodèles (tritons et salamandres), les membres conservent une orientation transversale très nette ; on observe, a […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/membres/#i_26262

MIGRATIONS ANIMALES

  • Écrit par 
  • Valérie CHANSIGAUD, 
  • Jean DORST
  •  • 11 679 mots
  •  • 15 médias

Dans le chapitre « Reptiles et Amphibiens »  : […] Les Reptiles et les Amphibiens ne sont pas capables de se déplacer aisément sur de grandes distances. De plus, leur adaptation à lutter contre les conditions défavorables du milieu ambiant réside surtout en une léthargie hivernale qui leur permet de réduire radicalement leurs dépenses énergétiques. Les seuls mouvements à allure de migration sont effectués par les espèces terrestres au moment de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/migrations-animales/#i_26262

OCÉAN ET MERS (Vie marine) - Vie pélagique

  • Écrit par 
  • Lucien LAUBIER, 
  • Jean-Marie PÉRÈS
  •  • 7 198 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Composition »  : […] Le necton, au sens large, comporte des espèces appartenant à cinq groupes zoologiques : crustacés, céphalopodes (calmars et poulpes nageurs), poissons, reptiles et mammifères, les céphalopodes et les poissons étant les plus importants. Les reptiles sont représentés principalement par des tortues dont les plus connues sont la tortue caret, autrefois recherchée pour son écaille, et la tortue verte , […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ocean-et-mers-vie-marine-vie-pelagique/#i_26262

PAPPOCHELYS ROSINAE

  • Écrit par 
  • Haiyan TONG
  •  • 989 mots
  •  • 1 média

Pappochelys rosinae est une nouvelle espèce de tortue fossile qui a été définie en 2015 par ses deux découvreurs : l’Allemand Rainer Schoch et l’Américain Hans-Dieter Sues (« A Middle Triassic stem-turtle and the evolution of the turtle body plan », in Nature, vol. 523, pp. 584–587, juil. 2015). Datée d’environ 240 millions d’années (Trias moyen), elle vient apporter de nouvelles informations q […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pappochelys-rosinae/#i_26262

PLATYCHELYS OBERNDORFERI

  • Écrit par 
  • Haiyan TONG
  •  • 1 534 mots
  •  • 2 médias

Platychelys oberndorferi  est une espèce de tortue fossile qui vivait dans les mers il y a quelque 150 millions d’années, au Jurassique supérieur. Le premier fossile de cette espèce a été décrit par le paléontologue allemand Johann Andreas Wagner (1797-1861) au milieu de xix e  siècle. Depuis, plus d'une demi-douzaine de carapaces ont été mises au jour dans les sédiments marins jurassiques d’Alle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/platychelys-oberndorferi/#i_26262

REPTILES

  • Écrit par 
  • Pierre CLAIRAMBAULT
  •  • 3 965 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Tégument »  : […] Le rôle protecteur du tégument est évident ; les très nombreuses écailles qui le recouvrent présentent une grande variabilité de formes et de couleurs. La perméabilité de la peau varie beaucoup ; très faible chez les espèces désertiques (Moloch d'Australie), elle peut être importante chez les espèces souterraines (Amphisbène d'Afrique Le derme contient une couche de cellules spéciales : les chrom […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles/#i_26262

REPTILES FOSSILES

  • Écrit par 
  • Armand de RICQLÈS, 
  • Pierre-Antoine SAINT-ANDRÉ
  •  • 11 604 mots
  •  • 14 médias

Dans le chapitre « Les Anapsides »  : […] Les formes les plus généralisées d' Amniotes sont de petite taille, tel Captorhinus ou Labidosaurus . Ces Captorhinomorphes ancestraux, surtout connus par le Permien inférieur du Texas, ont été retrouvés en U.R.S.S. et plus récemment aux Indes, ainsi qu'en Afrique où ils persistent dans le Permien supérieur du Niger avec un genre de grande taille, à dents broyeuses, Moradisaurus . Du Permien mo […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/reptiles-fossiles/#i_26262

Voir aussi

ANATOMIE ANIMALE    VIE AQUATIQUE    CARAPACE zoologie    CRYPTODIRES    ÉMYDIDÉS    ŒUF    OVIPARITÉ    PLEURODIRES    REPRODUCTION SEXUÉE    TESTUDINIDÉS

Pour citer l’article

Vivian de BUFFRÉNIL, « CHÉLONIENS ou TORTUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cheloniens-tortues/