SOCIALISMESocial-démocratie

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Apparue à l'extrême gauche du champ politique il y a plus d'un siècle, la social-démocratie a joué et continue de jouer un rôle important en Europe. Reconvertie au fil des temps en courant réformiste, modéré et pragmatique, elle demeure aujourd'hui la force politique dominante dans la gauche européenne. Parfois triomphante, plus souvent défaite, la social-démocratie a toujours su faire preuve d'une capacité de résistance et d'élasticité idéologique toutes les fois qu'elle a eu à affronter un environnement hostile.

Marxiste et révolutionnaire jusque dans l'entre-deux-guerres, elle perd ensuite cette radicalité. La social-démocratie souhaitait réformer profondément le capitalisme. En réalité, c'est davantage le capitalisme qui l'a réformée, assagie. Elle n'en a pas moins laissé une empreinte indélébile dans la civilisation européenne, en étant à l'origine du Welfare State, des institutions et des politiques sociales qui, dans une large mesure, ont survécu jusqu'à nos jours.

Après un « âge d'or » qui place la social-démocratie au pouvoir dans de nombreux pays du nord de l'Europe (1945-1973), les forces sociales-démocrates subissent le contrecoup de la crise économique des années 1970 et d'une vague néo-libérale conquérante qui part des États-Unis, et qui atteint bientôt le continent européen via la Grande-Bretagne.

Face au défi posé par le capitalisme financier, la social-démocratie tergiverse et s'accommode peu à peu de ce nouvel ordre économique. Ses pourfendeurs vont jusqu'à l'accuser d'avoir renié ses idéaux de justice sociale et de solidarité. La social-démocratie est-elle en train de se rénover dans la continuité de sa tradition et de ses valeurs ou, inversement, est-elle en train de s'en affranchir totalement ?

Les origines de la notion

Naissance du mot

Dans le vocabulaire politique, le terme « social-démocratie » est apparu pour la première fois en France peu après la révolution de 1848. Fac [...]


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Campagne électorale de Willy Brandt, 1961

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Victoire de Gerhard Schröder, le 27 septembre 1998

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  • : docteur en sciences politiques et sociales, maître de conférences à University College, Londres

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Pour citer l’article

Philippe MARLIÈRE, « SOCIALISME - Social-démocratie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/socialisme-social-democratie/