BLUM LÉON (1872-1950)

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Haï et injurié de son vivant par ses adversaires politiques comme rarement ce fut le cas dans la vie politique française, Léon Blum apparaît aujourd'hui, avec le recul du temps, comme un des acteurs principaux de l'évolution de la France vers la modernité et la justice sociale ; il est aussi à placer parmi les penseurs du socialisme français au xxe siècle.

Venu au socialisme au début du siècle, cet intellectuel marqué par l'affaire Dreyfus, « disciple » de Jaurès, eut la redoutable charge d'incarner le socialisme démocratique alors que les guerres mondiales et les totalitarismes semblaient entraîner l'Europe vers la barbarie. Souvent, les penseurs socialistes ont eu la chance de rester à l'écart des difficultés du pouvoir ; Blum fut contraint d'affronter les responsabilités suprêmes de chef de gouvernement en un moment dramatique, alors que la France était au bord de la guerre civile. Plus tard, prisonnier politique, déporté, il devint « le sage » de la résistance socialiste pendant la Seconde Guerre mondiale. À la fin de sa vie, il dut encore monter au créneau au temps de la guerre froide.

Destinée exemplaire d'un homme auquel on ne manqua jamais de rappeler ses ascendances juives, alors qu'il fut d'abord un intellectuel parisien, soucieux des humbles, fidèle à ses choix de jeunesse, résolu dans l'action, droit sous l'orage.

Le socialiste, conseiller d'État et critique littéraire

Léon Blum est né à Paris dans une famille de commerçants juifs venus d'Alsace. Tout jeune, il se fait remarquer par ses capacités littéraires. Reçu à l'École normale supérieure en 1890, il quitte celle-ci dès 1891 pour commencer une carrière de critique littéraire ; le voici dans un milieu parisien d'auteurs à la mode, lié d'amitié avec Porto-Riche, Gide, Tristan Bernard, fasciné par Barrès, Anatole France, Clemenceau. Ayant également fait de [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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René GIRAULT, « BLUM LÉON - (1872-1950) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/leon-blum/