COGNITIVES SCIENCES

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Constitution d'un champ interdisciplinaire

Historique

Selon l'aphorisme de Howard Gardner, si les sciences cognitives ont une histoire relativement courte, leur passé est très long : il remonte en effet aux origines de la philosophie occidentale et plonge aux sources de certains des principaux courants scientifiques des temps modernes. C'est toute la difficulté de l'historiographie des sciences cognitives (une discipline qui reste à créer) : où s'arrête l’histoire de la psychologie, des neurosciences, de la linguistique, de l'informatique, de la philosophie... et où commence celle des sciences cognitives ?

Les prodromes (1936-1950)

Il est néanmoins possible de situer les « causes immédiates » de l'avènement de ces sciences dans la période qui s'étend entre le milieu des années 1930 et la fin des années 1940. Deux articles fondamentaux du grand logicien anglais A. M. Turing encadrent symboliquement cette préhistoire : en 1936, il jetait les bases mathématiques et conceptuelles de ce qui deviendrait, au cours de la décennie suivante, et en partie une seconde fois grâce à lui, l'ordinateur électronique programmable ; en 1950, il reformulait en termes modernes le vieux projet d'une machine intelligente, et en montrait la cohérence philosophique.

La logique mathématique apporte au cours de cette période d'essentiels outils conceptuels et techniques, et constitue un cadre dans lequel peuvent être pensés à la fois le formalisme et le calcul, portés à un haut degré de généralité et d'opérativité. Mais c'est la cybernétique qui, à partir de 1943, rassemble la totalité des ingrédients nécessaires à la mise en œuvre du grand projet d'explication matérialiste et de simulation du mental dont sont issues les sciences cognitives : il s'agissait de rien de moins que penser ensemble le cerveau, l'esprit et la machine. À cette fin se développera une réflexion fondée sur les idées d'information abstraite, d'isomorphisme fonctionnel, voire d'identité entre machine et esprit, de réduction des processus inte [...]


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L'hexagone des sciences cognitives

L'hexagone des sciences cognitives
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Les regroupements au sein des sciences cognitives

Les regroupements au sein des sciences cognitives
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Prisme cognitif

Prisme cognitif
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Machine connexionniste

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Écrit par :

  • : professeur de philosophie à l'université de Paris-IV-Sorbonne, ancien directeur du département d'études cognitives, École normale supérieure

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Pour citer l’article

Daniel ANDLER, « COGNITIVES SCIENCES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sciences-cognitives/