NIGER

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique du Niger (NE)
Chef de l'ÉtatMahamadou Issoufou (depuis le 7 avril 2011)
Chef du gouvernementBrigi Rafini (depuis le 7 avril 2011)
CapitaleNiamey
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc CFA
Population22 316 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)1 267 000

Le territoire du Niger, pays enclavé d'Afrique noire, se partage entre l'aire saharienne et l'aire sahélienne. Ancien lieu de rencontres et d'échanges commerciaux et culturels avec le Maghreb, le Niger s'est trouvé délaissé par ces grands courants à partir de la pénétration européenne venue de la côte, au xixe siècle. Colonie française à partir de 1922, le pays accède à l'indépendance en 1960. L'évolution politique conduit, tout d'abord, à un régime civil autoritaire, puis à un régime militaire de 1974 à 1991. À cette date, une transition démocratique se met en place, perturbée à deux reprises par des coups d'État. Si la rébellion touarègue constitue une menace pour la démocratie nigérienne, le pays est surtout confronté à une situation d'extrême pauvreté et ses recettes restent trop dépendantes de la production d'uranium, dont le cours, longtemps en baisse ou stable, remonte depuis 2007.

Niger : carte physique

Carte : Niger : carte physique

Carte

Carte physique du Niger. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Niger : drapeau

Dessin : Niger : drapeau

Dessin

Niger (1960). Trois bandes horizontales orange, blanche et verte, avec au centre un disque orange représentant le soleil. Les symboles chromatiques sont : Sahara au nord, bonté et pureté, prairies du sud. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

Le Niger (1 267 000 km2) est un des pays les plus démunis de la planète : son indice de développement humain (0,353 en 2016) le classe au 187e rang des 188 pays pris en compte, avec un PIB par habitant de 360 dollars en 2016 ; deux tiers des Nigériens vivent au-dessous du seuil de pauvreté, 80 p. 100 de la population est analphabète, un enfant sur quatre meurt avant l'âge de cinq ans, moins d'un habitant sur deux a accès à l'eau potable, l'autosuffisance alimentaire est rarement atteinte. Dans ces conditions, la lutte contre le sous-développement est un véritable défi que ce pays sahélien essaie, en vain, de relever.

Des hommes dans une nature hostile

Le tracé de ses frontières, fruit de l'arbitraire colonial français, en a fait un lieu de rencontre entre Maghreb et Afrique noire. Vaste espace de transition, le Niger est formé de trois entités régionales dont les centres de gravité sont hors de son territoire. L'ouest zarma-songhaï (régions de Niamey et Dosso) est tourné vers le golfe de Guinée (Côte d'Ivoire et Ghana) ; le centre méridional et l'est haous [...]

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Niger : carte physique

Niger : carte physique
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Niger : drapeau

Niger : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Ténéré (Niger)

Le Ténéré (Niger)
Crédits : Robert Van Der Hilst/ Getty Images

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Niger : territoire et mines

Niger : territoire et mines
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Pour citer l’article

Mamoudou GAZIBO, Sadou GAZIBO, Emmanuel GRÉGOIRE, « NIGER », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/niger/