SACERDOCE

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Le prêtre chez les peuples sans écriture

Les religions africaines

Pour les Abaluyia du Kavirondo (Kenya), l'homme dont la femme est atteinte de stérilité, dont le bétail périt, dont les récoltes sont dévastées par les tempêtes et dont le caractère est en contradiction avec les dispositions des représentants du sacré est frappé d'interdit et ne peut se voir confier la charge sacerdotale (omusalisi). Le fait d'être avancé en âge ne suffit donc pas à conférer l'autorité et un rang élevé. Ce statut, en effet, est défini par l'idée qu'il implique des pouvoirs supérieurs.

Chez les Shilluk du haut Nil, les prêtres des temples du premier roi shilluk, Nyikang, sont pris parmi les serviteurs du roi : épouses des rois précédents, descendants des familiers du roi, personnes possédées par l'esprit de Nyikang. Les sacrifices offerts dans ces temples sont considérés comme partie du culte de Nyikang et de la maison royale.

Les Achanti du Ghāna croient que chacun a directement accès à l'Être suprême. Selon une de leurs anciennes maximes, aucun chemin d'un homme ne croise celui d'un autre (c'est-à-dire que chacun a son chemin direct pour atteindre l'Être suprême) ; personne ne montre à un enfant l'Être suprême (il le connaît d'instinct) ; personne ne montre à un enfant le ciel (celui-ci est la demeure de l'Être suprême). Aussi est-il intéressant de remarquer que les Achanti n'ont jamais eu de prêtres spécialisés dans le culte de l'Être suprême, bien que chaque dieu (ɔbosom) en ait un. Tout le monde pourrait présenter son offrande de nourriture ou de vin à l'Être suprême, mais, comme celui-ci est lui-même trop éloigné pour qu'on puisse l'approcher, on a recours à des divinités intermédiaires. Le prêtre prépare pour l'esprit de son dieu une image en bois ou confectionne un rempart de terre mêlée de sang ; il place cela dans un bassin, lui-même déposé dans un temple ; le dieu entre quand il le veut ou sur l'invocation du prêtre. Plus d'un prêtre achanti déclarerait qu'il a été choisi directement par le prêtre [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire et de phénoménologie de la religion, université grégorienne, Rome

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Pour citer l’article

Mariasusai DHAVAMONY, « SACERDOCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sacerdoce/