BONZE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le nom de bonze, d'origine japonaise (bonzo), signifie prêtre ; il désigne avant tout les religieux bouddhistes de certains pays d'Extrême-Orient : Chine, Japon, Vietnam — quoique l'usage du terme tende à se généraliser en Occident, où on l'applique notamment aux communautés bouddhistes de Ceylan, de Birmanie, de Thaïlande et du Cambodge. Il fut d'abord employé au Japon pour les desservants des cultes prébouddhiques. Peu à peu, son sens s'est élargi ; il s'étend actuellement aux moines bouddhistes, bien que ceux-ci ne soient pas toujours investis de fonctions sacerdotales. Le féminin « bonzesse » (plus rarement « bonzelle ») s'applique aux religieuses bouddhistes des pays asiatiques.

Dès l'origine, le monachisme bouddhique combine l'exigence ascétique avec un rôle social délibérément central : enseignement de la doctrine (dharma), exemple des vertus morales, direction spirituelle. Si le bouddhisme du Sud ou theravadim maintient plus aujourd'hui les pratiques primitives de l'aumône que le bouddhisme mahayaniste (Tibet, Chine, Japon), il n'en reste pas moins vrai que la « fraternité des moines » — le sangha — se trouve partout largement ouverte aux laïcs ; dans certains pays, tels que la Thaïlande, les jeunes garçons y effectuent un séjour avant leur mariage, et n'hésitent pas à s'y rendre ensuite avec leur famille. Le bonze lui-même jouit d'une certaine autonomie, en ce sens qu'il lui est possible tout au long de sa vie de choisir entre des formes érémitiques ou cénobitiques de la vie monastique, n'étant lié par aucune sorte de vœux ou contraintes à l'obéissance religieuse. D'après l'observance primitive, il ne dispose d'aucun bien personnel (sinon son habit, son bol, un peigne, un éventail, un filtre à eau et une ombrelle), au point de dépendre entièrement pour sa subsistance des dons adressés, à travers lui, au Sanghatau Dhorma, « le Seigneur qui est nous ». Il y a là une source de richesse collective [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Marie-Madeleine DAVY, « BONZE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bonze/