ROMANGenèse du roman

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Genèse des romans de l'Asie

Pour peu qu'on étudie les romans de l'Asie, la situation se complique à merveille.

Outre le kathâ, narration suivie, faite par le héros, et obligatoirement rétrospective, la littérature sanskrite connaissait le grand récit, bṛhatkathâ, qui mêle aux thèmes épiques des aventures amoureuses ; matériau qui se traite aussi selon les normes lyrique du kâvya. Vers les vie-viie siècles, Daṇḍin, produit un chef-d'œuvre de prose narrative : l'Histoire des dix jeunes hommes, qui organise le folklore en récit à tiroirs : joueurs, truands, assassins à gages, courtisanes, scènes lascives animent un tableau complet des mœurs, et si soucieux de vérité que le chapitre vii ne comporte aucune consonne labiale parce que, lèvres endommagées par les blessures d'amour, le narrateur ne peut plus articuler ce type de phonèmes. Daṇḍin écrit à la fin de l'empire Gupta, en même temps à peu près que l'auteur de l'Histoire de Harṣa. Harṣa, dernier souverain avant l'invasion musulmane : de quoi réjouir ceux pour qui le roman apparaît quand les sociétés se désagrègent. Mais allez donc expliquer ce récit par l'individualisme d'une société vouée « à la production pour le marché » alors qu'en pleine déconfiture de la puissance indienne il s'encombre de matériau épique ! Cela vaut également pour le Roman de l'anneau, ouvrage tamoul attribué au prince Ilango Adigal, où se retrouvent les ingrédients du genre : des amours, des voyages, le tout sur fond de vérité économique et sociale.

On s'est demandé si les premiers romans chinois, qui relatent des aventures historiques (l'Histoire des Trois Royaumes), sont épopées en prose ou romans au sens propre. En fait, un matériau qui aurait pu prendre ailleurs la forme de l'épopée est ici traité d'emblée en prose romanesque. Les autres romans s'agglutinent à partir des récits de conteurs populaires qui, sous les Song, amusaient les quartiers de plaisir. L'hagiographie bouddhique fournit aussi des thèmes. Vaincus les Song par les Mongols, beaucoup de lettrés, [...]

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université de Paris-IV

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Pour citer l’article

 ETIEMBLE, « ROMAN - Genèse du roman », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-genese-du-roman/