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RANK OTTO (1884-1939)

Né à Vienne dans une famille modeste marquée par la mésentente et l'alcoolisme, le jeune Rosenfeld prend à dix-sept ans le nom de Rank pour renier ce milieu. Destiné à un travail manuel, il est obligé de prendre, pour des raisons de santé, un emploi de bureau, mais ambitionne de faire une carrière littéraire. Lorsque Freud le rencontre, il travaille dans un atelier de mécanique générale et prépare un livre sur la création artistique qui s'inspire de la psychanalyse et que le maître viennois fait publier en 1907 (Der Künstler). Séduit par ses qualités intellectuelles, Freud accorde à Rank une place toute particulière dans le mouvement psychanalytique. Secrétaire de la Société psychanalytique de Vienne de 1910 à 1915, Rank est chargé d'établir le compte rendu détaillé ou « Minutes » des soirées du mercredi chez Freud, lequel paie ses études universitaires (jusqu'au doctorat de philosophie en 1912) et publie sa thèse sur la légende de Lohengrin en 1911, ainsi que son premier essai sur l'interprétation des légendes en 1912.

Psychanalyse et mythologie

Par son activité créatrice et sa connaissance exceptionnelle de la mythologie, Otto Rank apparaît comme le plus apte à poursuivre l'œuvre de Freud. Alors que les autres disciples travaillent sur les applications cliniques de la psychanalyse, il fait porter ses recherches sur les rêves et leur interprétation à la lumière des légendes et des mythes, sur le symbolisme, le narcissisme, les relations entre folklore et sexualité infantile, l'analyse de l'inceste et de la nudité dans les légendes et la poésie. Son ouvrage intitulé Le Mythe de la naissance du héros (1909) analyse les récits qui rapportent les origines des héros (Sargon, Gilgamesh, Moïse, Œdipe, Pâris, Persée, Romulus, Hercule, Jésus, Siegfried, Tristan et Lohengrin). En confrontant les données avec les fantasmes prégénitaux de l'enfant, il en vient à concevoir le mythe comme l'expression par les adultes des fantasmes régressifs. Il montre comment ces légendes évoquent le conflit avec le père à travers la révolte qui transforme le héros en réformateur. Il y décèle les mécanismes de projection qui font du père un persécuteur et justifient ainsi la révolte du héros. Enfin, il compare la structure paranoïde des mythes aux mécanismes psychotiques, à la manière dont Freud rapprochait la religion de la névrose obsessionnelle.

Lié d'amitié avec Hanns Sachs, lui aussi introduit dans l'intimité de la vie familiale de Freud, Otto Rank travaille très étroitement avec celui-ci, qui, par exemple, rédige, pour Le Mythe de la naissance du héros, le chapitre sur le « roman familial » dans les névroses, tandis que Rank participe à la quatrième édition de L'Interprétation des rêves et se trouve fréquemment cité dans la réédition de la Psychopathologie de la vie quotidienne. Avec Sachs, il écrit un texte sur l'importance de la psychanalyse pour les sciences humaines et fonde, en 1912, la revue Imago, qui s'ouvre à la psychanalyse appliquée. Avec Ernest Jones et Sandor Ferenczi, il crée, en 1913, l'Internationale Zeitschrift für Psychoanalyse et, en 1919, l'Internationale Psychoanalystischer Verlag, la première maison d'édition d'ouvrages de psychanalyse.

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Écrit par

  • : Ph.D. de Columbia University, New York, docteur ès lettres, maître de conférences à l'université de Lille-III

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Média

Freud et ses disciples

Freud et ses disciples

Autres références

  • DÉSIR (notions de base)

    • Écrit par Philippe GRANAROLO
    • 3 094 mots
    ...C’est cette dimension d’angoisse que la modernité va ajouter aux conceptions grecques : elle est au centre d’un ouvrage, Le Traumatisme de la naissance, d’Otto Rank (1884-1939), publié en 1924, dont Freud approuva le contenu avant de le condamner. La naissance, événement universel partagé identiquement...
  • DOUBLE

    • Écrit par Marie-Claude LAMBOTTE
    • 658 mots

    La question de l'existence d'un double insaisissable, en tout point semblable à son modèle « vrai et vivant », se présente chaque fois que la conscience se voit surprise à manquer au contrôle sévère qu'elle doit exercer en permanence sur la faculté d'attention. C'est ainsi que...

  • FERENCZI SANDOR (1873-1933)

    • Écrit par Catherine CLÉMENT
    • 916 mots
    • 1 média

    Le plus connu des psychanalystes d'origine hongroise, Sandor Ferenczi eut pour élèves Gezà Roheim, le premier ethnologue psychanalyste, et Melanie Klein, la grande théoricienne de la psychanalyse des enfants : ils constituèrent ce « foyer de l'école hongroise aux brandons maintenant dispersés...

  • FONDATEUR MYTHIQUE

    • Écrit par Catherine CLÉMENT
    • 785 mots

    Le problème du rapport entre la mythologie et la réalité se pose tout particulièrement dans le cas des fondations de cités, de nations, d'institutions, de religions : on rencontre là des personnages héroïques, affectés d'une biographie prise dans sa continuité, distincts des dieux, lesquels...

  • Afficher les 10 références

Voir aussi