ROMANGenèse du roman

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L'évêque d'Avranches, premier généticien du roman

Et si nous relisions la première théorie comparatiste du genre ? Des romans en vers, et des « poèmes épiques qui, outre qu'ils sont en vers, ont encore des différences essentielles qui les distinguent des romans, quoiqu'ils aient d'ailleurs un très grand rapport », Mgr Huet, l'évêque d'Avranches, distingue au xviie siècle les « histoire feintes d'aventures amoureuses [le fiction de l'anglais], écrites en prose avec art, pour le plaisir et l'instruction des lecteurs ». L'expression « prendre le roman par la queue », qui signifie contradictoirement : « se marier avant de faire l'amour » ou « vivre maritalement avant le mariage », témoigne de ce rôle de l'amour dans le roman d'alors. Ainsi défini, le genre se rattache aux « inventions poétiques et romanesques des Indiens », à Lucien de Samosate le Syrien, aux Fables milésiennes, « narrations lascives et déshonnêtes » du Proche-Orient. L'Ionie les transmit aux Grecs qui les transmirent à Rome. Lucien engendre Apulée : mais aussi Théagène et Chariclée, où le christianisme épure l'amour ; saint Jean Damascène compose Barlaam et Josaphat, qui traite lui aussi de l'amour ; mais c'est celui de Dieu. Mgr Huet n'a pas lu sans rougir le récit « obscène » de Daphnis et Chloé ; il l'a lu, y a décelé l'origine des romans pastoraux de M. d'Urfé. Il dut rougir plus encore en lisant le Satiricon, « véritable roman », comme L'Âne d'or d'Apulée le Numide. Aperçu génétique plausible, même après Orígenes de la novela, au xxe siècle. Le roman n'y est évidemment pas lié à l'« économie de marché ». Mgr Huet observe d'ailleurs que ce genre fut cultivé par des philosophes, des proconsuls, des prêtres, des évêques, des empereurs, un pape (Piccolimini, le futur Pie II), ce qui ne cadre guère avec l'hypothèse sur l'origine marchande des romanciers. Plutôt qu'aux besoins d'argent le roman répondrait au besoin, consubstantiel à l'homme, d'amour et d'aventures.

Dans ses travaux sur les romans grecs et romains, [...]

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur honoraire à l'université de Paris-IV

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Pour citer l’article

 ETIEMBLE, « ROMAN - Genèse du roman », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/roman-genese-du-roman/