LAND

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Le terme allemand das Land (die Länder au pluriel) désigne un État dans son ensemble mais également, dans le cas des fédérations et confédérations, les parties constitutives de cet État. L'actuelle République fédérale autrichienne est ainsi divisée en neuf Bundesländer (États fédérés) : Basse-Autriche, Burgenland, Carinthie, Haute-Autriche, Salzbourg, Styrie, Tyrol, Vienne et Vorarlberg. Chaque Land possède une diète régionale dont est issu le Landesregierung (gouvernement régional), présidé par un Landeshauptmann (« le capitaine du pays »), responsable devant la diète. Les pouvoirs des Länder sont limités par les compétences plus larges de l'État fédéral et du gouvernement fédéral.

L'Allemagne est par excellence le pays où les Länder ont conservé le plus de compétences. Cette tradition est inséparable de celle de la féodalité sous le Saint Empire romain germanique, dont l'Autriche fit également partie ; le particularisme régional s'est nourri de la faiblesse du pouvoir impérial, il a été accentué par la division entre catholiques et protestants et cimenté par les traités de Westphalie en 1648. La fin de l'Empire, en 1806, la Confédération du Rhin (1806-1815) et la Confédération germanique (1815-1866) n'ont fait qu'accroître cette autonomie. Même après la séparation de l'Allemagne et de l'Autriche en 1866 (après la bataille de Sadowa), la toute-puissante Prusse n'a pu réaliser l'unité de l'Allemagne et fonder le IIe Reich, en 1871, qu'en faisant des concessions aux autres États membres de l'Empire qui ne voulaient pas totalement renoncer à leur souveraineté ou du moins à leur autonomie. Après l'abolition de la monarchie, en 1918, les Länder, même avec des droits moindres, étaient devenus des éléments constitutifs de la première république allemande. Dès le printemps de 1933, les gouvernements des Länder, où s'exprimait toute la diversité politique d'une démocratie parlementaire, furent « mis au pas » par les Reichsstatthalter (gouverneurs du Reich) nazis désignés par le pouvoir central ; la loi sur la reconstruction administrative du Reich, le 30 janvier 1934, les fit disparaître, et avec eux les derniers éléments du fédéralisme.

C'est avec ces derniers que les vainqueurs de 1945 vont renouer pour reconstruire la démocratie allemande, celle-ci n'ayant certes pas la même signification à l'Est et à l'Ouest. Désireux de préserver l'unité de l'Allemagne, mais aussi d'empêcher tout retour au totalitarisme par la voie de la centralisation, les Alliés occidentaux créèrent dans leurs zones d'occupation respectives les conditions d'un renouveau politique, administratif, étatique, économique et culturel dont le cadre de référence était le Land. Le découpage d'avant 1933 ne pouvait être repris en raison de la disparition de la Prusse, de la perte d'une partie du territoire allemand au profit de la Pologne et de l'U.R.S.S. et des hasards de la répartition du territoire entre les occupants qui se souciaient peu du respect des frontières historiques des Länder.

À l'ouest, seule la Bavière a partiellement retrouvé son ancienne entité, la création des autres Länder étant plus artificielle. La zone britannique, dans le nord-ouest de l'Allemagne, a ainsi donné naissance à la Basse-Saxe, à la Rhénanie-du-Nord - Westphalie et à la ville-État de Hambourg. Le Land de Brême (avec la ville du même nom et le port de Bremerhaven) doit sa naissance au fait que les Américains avaient besoin d'un port franc en mer du Nord pour débarquer leur matériel. Outre la Bavière, la zone américaine comprenait la Hesse et Wurtemberg-Hohenzollern, le Bade du Sud, la Sarre et un Land créé pour la circonstance, la Rhénanie-Palatinat. En 1952, les trois petits Länder du Sud-Ouest, que les anciennes rivalités religieuses et les partages entre occupants séparaient (Wurtemberg-Bade, Wurtemberg-Hohenzollern [...]

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Pour citer l’article

Henri MÉNUDIER, « LAND », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/land/