RELIGIONSociologie religieuse

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La définition problématique de la religion

Depuis notamment les premières réflexions développées par Émile Durkheim, les sociologues des religions disposent de plusieurs approches pour définir leur objet d'étude.

Les définitions fonctionnelles

Celles-ci mettent en évidence les fonctions de régulation, d'intégration et de socialisation de la religion, laquelle offre aux individus des modes de significations et des cadres sociaux d'inscription dans un (des) regroupement(s) ou une (des) collectivité(s) [Geertz, Yinger, Luckmann]. La religion consiste en une sociabilité communautaire, une socialisation intergénérationnelle visant à la transmission de codes, de valeurs, de référents et de comportements se manifestant aussi bien dans un espace collectif (lieu de culte, rue...) ou dans la sphère privée (en famille, entre amis). La religion est alors un dispositif de sens, un cadre éthique et normatif déterminant l'action des individus et des communautés. Ce type de définitions, à force d'inclure le social et le culturel dans la religion, à force d'étendre le champ opératoire du religieux, aboutit à diluer l'objet « religion », qui perd alors toute spécificité : tout devient religieux, le football, un concert de musique, un meeting politique...

Les définitions « substantives » ou « exclusivistes »

En contrepoint des définitions fonctionnelles, certains sociologues conçoivent la religion comme à part des autres activités sociales dans la mesure où elle met en jeu des êtres suprahumains, une dimension transcendante ou une réalité sacrée, qui va au-delà de l'expérience humaine (Spiro, Robertson, Dobbelaere, Wilson). Dans cette optique, la religion met en scène et en sens des imaginaires et des univers symboliques se référant à une réalité métasociale. Elle se caractérise par des croyances et représentations supranaturelles, véhiculées de manière continue par des textes, des pratiques cultuelles, des images ou des gestuelles symboliques, répond [...]

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Écrit par :

  • : professeur agrégé en sciences économiques et sociales, docteur en sociologie

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Pour citer l’article

Olivier BOBINEAU, « RELIGION - Sociologie religieuse », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/religion-sociologie-religieuse/