PYRÉNÉES

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Les milieux physiques

Les Pyrénées humides comprennent tout le versant nord à l'ouest de la vallée de l'Ariège. Elles portent un manteau végétal continu qui ne s'ouvre que sur les hauts sommets au-dessus de 2 000 m. L'étage collinéen de chênaies avec châtaigniers est surmonté par les hêtraies de l'étage montagnard dans lesquelles apparaît le sapin à l'est de la vallée d'Aspe. Les derniers arbres en altitude sont les pins à crochets, les pins sylvestres ne peuplant que les fonds de quelques vallées plus sèches (Aure, Aran). Cette végétation ombrophile bénéficie de précipitations abondantes, plus de 3 m par an autour du pic d'Anie (2 501 m), mais le manteau neigeux est irrégulier et fluctuant au cours de l'hiver à cause de l'altitude modérée et de la basse latitude (430 N.). Les glaciers pyrénéens sont donc petits et peu nombreux (Balaïtous, 3 146 m ; Vignemale, 3 298 m ; massif de Gavarnie ; Gours Blancs ; Maladetta, 3 410 m). Mais les débits spécifiques des rivières sont abondants (de 35 à 45 l/s/km2) et réguliers, les hautes eaux de printemps totalisant la fusion nivale et les pluies maximales d'avril-mai.

L'englacement quaternaire a été beaucoup plus étendu : il a marqué de petits sommets du Pays basque (Ahadi, 1 453 m), modelé en cirques aujourd'hui lacustres les Pyrénées centrales, élargi quelques belles auges (bas Ossau, vallée d'Aure, val d'Aran, val d'Ariège) et laissé ses moraines en contact avec le piémont (Arudy, Lourdes, Montréjeau, Foix). Cependant, l'aération du relief pyrénéen est loin d'avoir été aussi poussée que dans les Alpes. Faute de puissants courants glaciaires, il y a peu de cols de diffluence à moyenne altitude et l'on trouve plus de gorges pittoresques que de larges vallées au parcours facile.

C'est encore plus vrai pour les Pyrénées sèches qui correspondent au versant sud, deux ou trois fois plus [...]


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Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées

Coupe schématique à travers la chaîne des Pyrénées
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Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles

Pâturage des vaches, Pyrénées espagnoles
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Pour citer l’article

Christophe GAUCHON, Raymond MIROUSE, Georges VIERS, « PYRÉNÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pyrenees/