PSYCHOLOGIE ANIMALE ou ZOOPSYCHOLOGIE

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La psychologie animale (appelée psychologie comparée dans les pays anglophones) a pour objectif l'étude scientifique du comportement, des capacités d'apprentissage et de l’intelligence des animaux. Son ambition principale est de repérer les différences et les ressemblances comportementales et cognitives existant entre les différentes espèces animales ainsi qu'entre l'animal et l'homme.

Cette discipline est apparue à la fin du xixe siècle, en prolongement des conceptions darwiniennes concernant la continuité évolutive de l'activité mentale entre l'animal et l'homme. Les choix méthodologiques des premiers psychologues comparatistes étaient caractérisés par l'usage délibéré de méthodes d'investigation anthropomorphiques consistant à interpréter les comportements des animaux à partir des connaissances humaines. Ce courant a été remplacé, au cours de la première moitié du xxe siècle, par l'approche objectiviste des béhavioristes, qui vise à étudier le comportement animal en tant que tel.

Au-delà de l’école béhavioriste, la psychologie animale contemporaine est très influencée par les sciences cognitives, qui s'intéressent aux opérations les plus générales de la pensée (calcul, raisonnement, manipulation de symboles). Pour mener à bien son programme scientifique, elle fait appel à diverses méthodes empruntées aux techniques du conditionnement et de l'apprentissage ainsi qu'aux théories et aux procédures expérimentales de la psychologie humaine élaborées pour l'étude des processus cognitifs. Les recherches en psychologie animale recourent à l'expérimentation de laboratoire (dans le cadre d'un programme dit généraliste) et aux études effectuées sur le terrain ou dans un environnement naturel simulé (programme dit écologique). Ces études abordent les fonctions étudiées en psychologie cognitive, c'est-à-dire la perception, la [...]

Cognition animale : programmes d'études

Tableau : Cognition animale : programmes d'études

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Deux programmes pour étudier la cognition animale : le programme généraliste et le programme écologique. 

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Cognition animale : programmes d'études

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Psychologie animale : babouin et ordinateur

Psychologie animale : babouin et ordinateur
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Compétences cognitives étudiées chez les animaux

Compétences cognitives étudiées chez les animaux
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Pour citer l’article

Jacques VAUCLAIR, « PSYCHOLOGIE ANIMALE ou ZOOPSYCHOLOGIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/psychologie-animale-ou-zoopsychologie/