CHIMPANZÉ

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Grand singe au pelage noir, moins lourd que le gorille, vivant dans les forêts denses et les savanes boisées de l'ouest et du centre de l'Afrique (du Sénégal au côté ouest de la Tanzanie). Classe : Mammifères ; ordre : Primates ; famille : Hominidés. Effectifs : 100 000.

Les chimpanzés sont représentés par deux espèces : le chimpanzé commun (Pan troglodytes) et le bonobo (Pan paniscus). Dépourvus de queue, ils possèdent un corps svelte, des bras longs et puissants, un cou réduit, une tête ronde, de larges oreilles décollées et un nez aplati. La présence d'un doigt opposable aux quatre autres sur chaque membre leur permet d'être particulièrement habiles dans la manipulation d'objets, même petits. Le chimpanzé nain ou bonobo est plus gracile, se tenant plus volontiers debout. Chez les deux espèces, les femelles présentent un fort gonflement périodique de la région génitale. Leur taille et leur poids varient de 1,20 à 1,70 mètre (debout) et de 40 à 60 kilogrammes pour le chimpanzé commun, et de 90 à 100 centimètres pour 25 à 50 kilogrammes chez le chimpanzé nain. Leur espérance de vie est de l'ordre de trente ans dans leur milieu naturel et de cinquante ans en captivité.

Chimpanzé

Chimpanzé

photographie

Chimpanzé (Pan troglodytes). 

Crédits : Manoj Shah, Getty Images

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Diurnes, terrestres et arboricoles, les chimpanzés se lèvent dès l'aube pour se nourrir de fruits mous ou à coques, de feuilles, de pousses, d'écorces mais aussi, surtout pour le chimpanzé commun, d'œufs d'oiseaux et d'insectes (en particulier les fourmis et les termites qu'ils délogent à l'aide d'une longue branche fine utilisée comme outil). À l'occasion, ils sont capables de capturer des rongeurs, de petites antilopes ou des singes, comme les babouins et les colobes. Chaque soir, ils se construisent un nid dans les arbres où ils passent la nuit. Lorsqu'ils se déplacent sur le sol, ils marchent en prenant appui sur leurs pieds posés à plat et sur le dos des doigts de leurs mains, la marche bipède étant rarement pratiquée.

Extrêmement sociaux, ils vivent en groupes sur un territoire généralement bien [...]

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Pour citer l’article

Marie-Claude BOMSEL, « CHIMPANZÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chimpanze/