POLYNÉSIE FRANÇAISE

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L’organisation de l’espace polynésien

La population de la Polynésie française a fortement progressé depuis les années 1950, passant de 75 000 habitants en 1956 à 167 000 en 1983 et atteignant 276 000 habitants en 2017. C’est le solde naturel qui est presque totalement responsable de cette dynamique, mais il baisse depuis 1988, avec un taux de fécondité en net recul (de 6 enfants par femme en 1970 à 1,8 en 2017) et une population qui vieillit : les moins de 20 ans représentent 44 p. 100 de la population en 1994 et moins d’un tiers en 2017 ; l’espérance de vie de vie est passée de 67 ans en 1985 à 77 ans en 2017. Si le bilan sanitaire de la COM s’est amélioré, il faut noter que l’obésité est extrêmement fréquente, occasionnant de l’hypertension artérielle et de nombreux cas de diabète sucré.

Lorsque les premiers Européens arrivent dans les îles Marquises ou à Tahiti, à la fin du xviiie siècle, ils sont frappés par l’importance du peuplement. On peut estimer que la population des Marquises est alors de plusieurs dizaines de milliers d’habitants tandis que celle de Tahiti avoisine 100 000 habitants. En 2017, les Marquises ne comptent plus que 9 346 habitants. Une telle évolution témoigne de puissants phénomènes démographiques, à la fois de redistribution de la population au sein de la Polynésie française, mais également du choc qu’a été pour les Polynésiens l’arrivée des Européens, qui provoque une terrible hécatombe chez les premiers. En abordant ces îles, les Européens introduisent en effet des maladies infectieuses qui déciment la population. Cette « mort importée » (E. Vigneron) prend la forme d’épidémies meurtrières (grippe, variole, rougeole, dysenterie…) ou de pathologies dégénératives du type tuberculose ou syphilis. Les infections sexuellement transmissibles touchent les nourrissons et provoquent une [...]


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Polynésie française [France] : carte administrative

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Essais nucléaires souterrains après 1975

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « POLYNÉSIE FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/