POLYNÉSIE FRANÇAISE

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Polynésie française [France] : carte administrative

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Découverte de Tahiti

Découverte de Tahiti
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Pouvanaa a Oopa

Pouvanaa a Oopa
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Essais nucléaires souterrains après 1975

Essais nucléaires souterrains après 1975
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Le CEP et après

C’est en juillet 1962 qu’est créé le CEP, pour remplacer les sites d’essais du Sahara algérien. Il s’établit sur plusieurs îles, principalement à Tahiti où est situé le centre de commandement et où s’installent de nombreux métropolitains, civils et militaires, avec leur famille. Il bénéficie de l’ouverture de l’aéroport de Tahiti-Faaa, inauguré en 1961, dont la piste permet aux nouveaux avions long-courriers à réaction d’atteindre Tahiti. Le port de Papeete est complètement réaménagé. Les sites d’expérimentation sont à environ 1 200 kilomètres au sud-est, dans la partie orientale des Tuamotu : les atolls de Moruroa (écrit habituellement « Mururoa », après que les premiers militaires sur place eurent appelé cet atoll « Muru ») et de Fangataufa. Ils présentent l’avantage d’être inoccupés, de taille suffisante pour pouvoir accueillir des infrastructures importantes et isolés : en effet, l’île habitée la plus proche est à plus de 100 kilomètres et, en 1996, année du dernier essai, on ne comptait que 4 000 habitants (hors effectifs du CEP et militaires) dans un rayon de 500 kilomètres.

Sur Moruroa et Fangataufa, on construit des pistes d’aviation, des ouvrages portuaires, avec l’ouverture ou l’approfondissement des passes dans le récif, des routes, un gigantesque poste de contrôle de tir fait de plusieurs milliers de tonnes de béton, des zones d’habitation appelées « bases vie », celle de Moruroa pouvant accueillir 2 500 personnes. À ces deux îles, il faut ajouter la base arrière de Hao, à près de 500 kilomètres au nord-ouest. De 1966 à 1996, 181 essais sont effectués par le CEP (167 à Moruroa et 14 à Fangataufa), dont 41 aériens de 1966 à 1974, les autres souterrains. La dernière campagne se déroule en 1995-1996, à la suite de la décision du président de la République Jacques Chirac de reprendre les essais suspendus en 1992 par François Mitterrand.

Essais nucléaires souterrains après 1975

Essais nucléaires souterrains après 1975

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Après une série d'essais souterrains dans le massif algérien de Tan Affella, la France a réalisé des essais nucléaires souterrains dans les lagons polynésiens. Ces essais, qui ont eu lieu entre 1975 et 1996, ont été réalisés sous le lagon ou dans la couronne corallienne. Parmi les 137... 

Crédits : CEA

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Les retombées des activités du CEP sur la Polynésie française sont considérables. En quelques années, plus de dix mille métropolitains s’installent à Tahiti. Des milliers de Polynésiens quittent leur île pour v [...]

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « POLYNÉSIE FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/