NOUVELLE-CALÉDONIE

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Située dans le sud-ouest de l’océan Pacifique, à plus de 16 000 kilomètres de la métropole mais à moins de 2 000 kilomètres de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande, la Nouvelle-Calédonie est un territoire singulier, par ses origines géologiques complexes, très différentes de nombre d’îles tropicales nées du volcanisme, par sa longue chaîne montagneuse centrale qui contraste avec les îles Loyauté, atolls soulevés presque totalement plats, par ses vastes superficies lagonaires, par son économie marquée par l’importance de l’exploitation minière. En outre, l’évolution politique et institutionnelle récente de ce territoire, français depuis 1853, en fait une collectivité à nulle autre pareille au sein de la République.

Un archipel tropical

La Nouvelle-Calédonie couvre plus de 18 500 kilomètres carrés pour une population de 280 000 habitants environ en 2018. Elle est constituée de la Grande Terre (16 635 km2), qui culmine à 1 629 m au mont Panié, prolongée au nord par les îles Belep et au sud par l’île des Pins, l’ensemble étant ceinturé par un récif-barrière circonscrivant un très grand lagon de près de 15 000 kilomètres carrés. Plus à l’est, l’archipel des Loyauté (1 970 km2) est constitué de quatre îles habitées : Lifou (1 139 km2), Maré (655 km2), Ouvéa (165 km2) et Tiga (11 km2). La zone économique exclusive de la Nouvelle-Calédonie fait plus de 1,7 million de kilomètres carrés. Elle comprend, à l’ouest, le récif Bellona, les îles Chesterfield, inhabitées, dont les lagons couvrent respectivement 8 000 kilomètres carrés et 3 400 kilomètres carrés et, au sud-est, les îles Matthew et Hunter, inhabitées également et revendiquées par le Vanuatu. Située entre les latitudes 190 5’ sud et 220 30’ sud, à la limite de la zone tropicale, la Nouvelle-Calédonie subit des influences tempérées ou tropicales selon la saison, mais l’alizé quasi permanent et l’environnement maritime les atténuent sensiblement. On distingue une saison chaude et pluvieuse, de décembre à mars, marquée par l’aléa cyc [...]

Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique

Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique

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Carte physique de la Nouvelle-Calédonie [France]. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Photographie

Les vagues de l'océan viennent se briser sur le récif corallien (ici le récif barrière de la Grande Terre en Nouvelle-Calédonie) qui marque la différence entre les eaux claires du lagon et le bleu uniforme du grand large. 

Crédits : Karsten Wrobel/ Getty Images

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Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique

Nouvelle-Calédonie [France] : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Récif barrière en Nouvelle-Calédonie

Récif barrière en Nouvelle-Calédonie
Crédits : Karsten Wrobel/ Getty Images

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Île des Pins, Nouvelle-Calédonie

Île des Pins, Nouvelle-Calédonie
Crédits : Jean-Christophe Gay

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Accord sur la Nouvelle-Calédonie, 1988

Accord sur la Nouvelle-Calédonie, 1988
Crédits : Georges Bendrihem/ AFP

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Écrit par :

  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « NOUVELLE-CALÉDONIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nouvelle-caledonie/