TRANSITION DÉMOGRAPHIQUE

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On appelle transition démographique le processus par lequel une société passe d'un régime où s'équilibrent approximativement une forte natalité et une forte mortalité à un régime où une faible natalité et une faible mortalité s'équilibrent non moins approximativement. En règle générale, la baisse de la mortalité, qui dépend de techniques médicales et d'hygiène publique dont l'accès est relativement aisé, est plus précoce et plus rapide que celle de la natalité, qui obéit à des modifications culturelles lentes à se produire d'une génération à la suivante. Ce décalage chronologique entre mortalité et natalité fait que, pendant une période plus ou moins longue, où la mortalité a baissé et où la natalité est restée forte, la population croît rapidement.

On peut caractériser la transition démographique propre à chaque pays par le facteur qui multiplie la population de l'effectif de départ à l'effectif final (« multiplicateur » de la population) et par le temps que dure cet accroissement. Si un grand multiplicateur, supérieur à 5 (quintuplement), se combine avec une durée relativement courte, inférieure au siècle, on utilise la métaphore d'« explosion démographique ». En Suède, la population s'est multipliée « seulement » par 3,8 en cent cinquante ans ; en Italie, par 2,3 en quatre-vingt-dix ans ; mais le multiplicateur a été de 4,5 en soixante-dix ans pour l'Égypte, qui est passée de 15 millions d'habitants en 1930 à 70 millions en 2004 et de 10 en cent dix ans pour le Mexique, passant de 10 millions d'habitants en 1890 à 100 millions en 2001 – comme si la France passait, entre les mêmes dates, de 40 à 400 millions d'habitants.

—  Michel Louis LEVY

Écrit par :

  • : ancien élève de l'École polytechnique, chef du service de la diffusion de l'Institut national d'études démographiques, rédacteur en chef de Population et sociétés

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Pour citer l’article

Michel Louis LEVY, « TRANSITION DÉMOGRAPHIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/transition-demographique/