HEYERDAHL THOR (1914-2002)

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Explorateur norvégien. À vingt-deux ans, Thor Heyerdahl, passionné d'ethnologie et de zoologie, s'installe dans l'archipel des Marquises (Polynésie française). Un vieil indigène lui parle du dieu Tiki, fils du Soleil, qui aurait conduit ses ancêtres d'un grand pays d'outre-mer vers ces îles du Pacifique. Frappé par la ressemblance des figurations locales de Tiki avec des vestiges sud-américains, Heyerdahl émet l'hypothèse d'une antique traversée océanique de migrants d'Amérique vers la Polynésie. En 1947, au Pérou, il fait bâtir un radeau de type local traditionnel, qu'il baptise Kon-Tiki (Soleil-Tiki), et s'embarque avec cinq autres scandinaves, au gré du vent, vers l'ouest. Cent jours plus tard, les aventuriers abordent dans une île polynésienne. Heyerdahl tente par la suite d'autres expéditions du même genre sous d'autres cieux, mais aucune ne lui attire autant de gloire que cette expédition du Kon-Tiki, même si certains scientifiques en contestent les conclusions.

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Pour citer l’article

« HEYERDAHL THOR - (1914-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thor-heyerdahl/