POLYNÉSIE FRANÇAISE

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Les bouleversements issus de l’évangélisation et de la colonisation

L’évangélisation de ces îles débute avant leur colonisation, dès 1797. Elle est d’abord le fait des missionnaires protestants de la London Missionary Society (LMS) qui se répandent vers l’ouest dans le Pacifique Sud à partir des îles de la Société. D’autres missions protestantes britanniques œuvrent également en Océanie et, devant cette activité foisonnante, l’Église catholique romaine réagit. En 1825, le pape Léon XII confie à la congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie (appelée aussi congrégation des Sacrés-Cœurs de Picpus) la tâche d’évangéliser l’est du Pacifique, spécialement Hawaii, puis les îles Gambier et les îles Marquises dans les années 1830. Les pères picpuciens et maristes entrent alors en concurrence avec les missionnaires protestants et avec ceux des églises américaines mormone, adventiste et sanito (Église réorganisée des saints des derniers jours, une branche dissidente des mormons) quand la reine Pomaré IV (1813-1877) doit accepter le protectorat français à Tahiti. Ainsi, le début plus tardif de l’évangélisation catholique explique que les missions protestantes ont occupé les îles principales, c’est-à-dire l’archipel de la Société, puis les îles Australes et les Tuamotu occidentales, alors que les catholiques durent à leur arrivée s’intéresser aux marges que sont les Gambier et les Marquises, avant de se déployer plus ou moins difficilement dans le reste du territoire.

Ces missions ont une grande influence sur les populations insulaires. Tout d’abord, leur action provoque une transformation du peuplement, avec souvent le regroupement de l’habitat – traditionnellement dispersé le long du littoral – autour du temple ou de l’église. Ce nouveau mode d’organisation de l’espace en villag [...]


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Polynésie française [France] : carte administrative

Polynésie française [France] : carte administrative
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Bora Bora, Polynésie française

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Pouvanaa a Oopa

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  • : agrégé de géographie, professeur des Universités, université de Nice Sophia-Antipolis

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Pour citer l’article

Jean-Christophe GAY, « POLYNÉSIE FRANÇAISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/polynesie-francaise/