OCÉANIEPréhistoire et archéologie

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Le Pacifique sud-occidental

Les Mélanésiens se sont installés au sud de l'équateur, les Micronésiens plus au nord. On peut supposer que ces Mélanésiens sont devenus tels, physiquement et culturellement, dans leur ancien habitat indonésien, sous l'influence des nouvelles populations de langue austronésienne. Celles-ci, plus claires de peau, seraient venues de l'Asie continentale par la péninsule indochinoise en longeant la côte chinoise, puis, plus tard, des Philippines. Quelques faits seulement sont certains. Il n'y a plus trace en Indonésie de langues antérieures à l'austronésien. On y pratiquait, depuis des millénaires, une horticulture fondée sur la reproduction végétative, naturelle ou artificielle, plus que sur l'ensemencement : taro, igname, arbre à pain, bananier, cocotier et autres plantes utiles, alimentaires ou non. Le chien, le porc et le poulet avaient été apprivoisés. On fabriquait de la poterie et l'on utilisait déjà, très probablement, la pirogue à balancier. Tous ces éléments culturels sont également océaniens. La plupart des populations ont pu être absorbées par les nouveaux arrivants et des émigrants continentaux plus tardifs. D'autres ont pu s'exiler vers l'actuelle Mélanésie. Il est encore impossible de dater ces événements, tout au plus les situe-t-on avant l'introduction de la riziculture, de la roue, du métal et du métier à tisser en Indonésie, techniques qui ne furent jamais en usage dans l'Océanie préhistorique. On connaît un peu mieux la chronologie des mouvements plus récents qui, au cours des IIIe et IIe millénaires avant notre ère, conduisirent, depuis les côtes nord de la Nouvelle-Guinée, et de proche en proche, jusqu'à l'extrémité sud de la Mélanésie insulaire : la Nouvelle-Calédonie. Ils rencontrèrent, en Nouvelle-Guinée, des populations installées là, comme en Australie, depuis plus de quarante mille ans. Il en fut de même dans les îles mélanésiennes proches des côtes nord et est de la Nouvelle-Guinée. Dans ces petites îles ont été découverts [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

José GARANGER, « OCÉANIE - Préhistoire et archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/oceanie-prehistoire-et-archeologie/