VANUATU

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Vanuatu : carte physique

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Vanuatu : drapeau

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Nom officiel République de Vanuatu (VU)
Chef de l'État Baldwin Lonsdale (depuis le 22 septembre 2014)
Chef du gouvernement Charlot Salwai (depuis le 11 février 2016)
Capitale Port-Vila
Langues officielles anglais, bichlamar, français
Unité monétaire vatu (VUV)
Population 286 000 (estim. 2016)
Superficie (km2) 12 190
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Autrefois appelée Nouvelles-Hébrides, la République du Vanuatu (en bichlamar Ripablik Blong Vanuatu, « notre terre à jamais ») est un État insulaire situé dans le sud-ouest de l'océan Pacifique qui, pour une superficie de 12 190 kilomètres carrés, compte 234 000 habitants (recensement de 2009). Elle consiste en une chaîne de treize « grandes îles » et d'une soixantaine de petites îles et îlots situés à 800 kilomètres à l'ouest des Fidji et à près de 1 800 kilomètres à l'est de l'Australie. L'archipel s'éparpille du nord au sud sur près de 900 kilomètres, formant une sorte de Y. Les plus importantes îles sont Vanua Lava, dans les îles Banks, et Gaua (Santa Maria) dans les îles Torres, ainsi que les îles Espíritu Santo, Aoba (ou Ambae), Maéwo, Pentecôte, Malakula, Ambrym, Épi, Éfaté, Erromango, Tanna et Anatom. Ancien condominium franco-britannique, le Vanuatu a obtenu son indépendance en 1980. La capitale, Port-Vila, sur l'île d'Éfaté, est aussi la plus grande ville et le cœur économique du pays.

Vanuatu : carte physique

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Carte physique du Vanuatu. 

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Vanuatu : drapeau

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Vanuatu (1980). Au temps du régime de condominium franco-britannique, les Nouvelles-Hébrides hissaient conjointement le tricolore français et l'Union Jack. Dès son indépendance, le Vanuatu choisit son propre pavillon, partagé en trois couleurs, celles du parti politique dominant, le VAP... 

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Géographie

Le relief des îles du Vanuatu mêle montagnes accidentées, hauts plateaux, collines vallonnées, bas plateaux, plaines littorales et récifs coralliens. Le substrat rocheux est principalement de nature calcaire (sédimentaire et corallienne) et volcanique. Les séismes, fréquents, indiquent une instabilité structurelle. Plusieurs îles comportent des volcans actifs, dont le mont Séré'ama sur l'île Vanua Lava, le mont Garet sur Gaua, les monts Benbow et Marum sur Ambrym et le mont Yasur sur Tanna. La région possède également plusieurs volcans sous-marins et quelques solfatares dont émanent des fumerolles. Le plus haut sommet de Vanuatu, le mont Tabwémasana, sur la plus grande île de l'archipel, Espíritu Santo, culmine à 1 879 mètres. Le climat comporte deux saisons, l'une chaude et humide de novembre à avril, l'autre plus fraîche et sèche de mai à octobre. Les alizés venus du sud-est d [...]


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  • : professeur de sciences sociales, Victoria University of Technology, Melbourne

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Pour citer l’article

Ron ADAMS, « VANUATU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanuatu/