NAPOLÉON Ier BONAPARTE (1769-1821) empereur des Français (1804-1814 et 1815)

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Le Consulat

La consolidation du pouvoir

La personnalité de Bonaparte (surnommé alors le Petit Tondu) était mal connue mais on faisait confiance à quelqu'un qui avait toujours été victorieux (Aboukir et Saint-Jean d'Acre étaient oubliés). On attendait de lui qu'il rétablisse la paix, qu'il mette fin au désordre et qu'il consolide les « conquêtes » politiques et sociales de la Révolution. Il était effectivement d'une intelligence exceptionnelle, prompt à se décider, doté d'une inlassable puissance de travail mais aussi d'une ambition insatiable. Il apparaissait comme un homme de la Révolution car c'est grâce à elle qu'il avait pu se hisser aussi jeune à la tête de l'État. Cependant, il était plus encore un homme du xviiie siècle : le plus éclairé des despotes éclairés, le véritable fils spirituel de Voltaire. Il ne croyait ni à la souveraineté du peuple ni à la volonté populaire, pas plus qu'au débat parlementaire. Il préférait les « hommes de talent » (fussent-ils cyniques) aux « techniciens » et pensait qu'une volonté éclairée et ferme pouvait tout faire avec le soutien des baïonnettes. Il se méfiait des masses, qu'il craignait. Quant à l'opinion publique, il pensait pouvoir la modeler à sa guise. On l'a qualifié de plus « civil » des généraux, mais fondamentalement il resta toujours un soldat.

Bonaparte imposa à la France une dictature dont la vraie nature fut d'abord masquée par la Constitution de l'an VIII (4 nivôse an VIII, 25 décembre 1799), conçue par Sieyès. Cette Constitution ne garantissait pas les « droits de l'homme », ne mentionnait pas non plus « la liberté, l'égalité et la fraternité », mais elle rassurait les partisans de la Révolution en proclamant l'irrévocabilité de la vente des biens nationaux et en maintenant les lois contre les émigrés. Le Premier consul nommait les ministres, les généraux, les fonctionnaires, les magistrats et les membres du Conseil d'État. Son influence était déterminante dans le choix [...]


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Portrait de Napoléon Ier, Girodet-Trioson

Portrait de Napoléon Ier, Girodet-Trioson
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L’Empereur Napoléon dans son cabinet de travail aux Tuileries, J.-L. David

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L'impératrice Joséphine

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Bataille du pont de Lodi

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  • : doyen de la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse

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Pour citer l’article

Jacques GODECHOT, « NAPOLÉON Ier BONAPARTE (1769-1821) - empereur des Français (1804-1814 et 1815) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/napoleon-ier-bonaparte/