LEGRAND MICHEL (1932-2019)

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Pianiste, compositeur, accompagnateur, arrangeur, orchestrateur, chanteur et chef d'orchestre, Michel Legrand a accompagné des vedettes de la chanson française, participé à des sessions d'enregistrement avec quelques-uns des plus grands noms du jazz, interprété ses propres chansons, collaboré à des tours de chant d'artistes de variété internationaux, donné des concerts et composé pour la chanson et le ballet. Toutefois, il doit sa célébrité à ses partitions pour le cinéma, qui lui permettent de donner libre cours à son sens de la mélodie, mélodie empreinte de lyrisme et souvent développée sur le principe de la fugue, ainsi qu'à son goût pour les orchestrations flamboyantes, où se mêlent son héritage de la variété française et des sonorités jazzy. Quant à sa popularité, il la doit à sa collaboration avec Jacques Demy, principalement pour deux de ses films « en chanté » : Les Parapluies de Cherbourg (1964, palme d'or au festival de Cannes), qui reposait sur la gageure de faire chanter tous les dialogues, et Les Demoiselles de Rochefort (1967), musical s'inspirant du modèle américain auquel il rend hommage.

Michel Legrand

Photographie : Michel Legrand

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Tout à la fois compositeur, arrangeur, pianiste et chanteur, Michel Legrand a profondément marqué l'univers de la musique de film. Refusant toute hiérarchie entre les genres, il a su créer de subtiles alliances entre le jazz et la variété, sans jamais renoncer à la mélodie attachante. 

Crédits : Stills/ Gamma-Rapho/ Getty Images

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Les Demoiselles de Rochefort, J. Demy

Photographie : Les Demoiselles de Rochefort, J. Demy

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Après Les Parapluies de Cherbourg, Jacques Demy réalise Les Demoiselles de Rochefort (1966), à nouveau en collaboration avec Michel Legrand. Le film, qui alterne séquences dialoguées, chantées et dansées, est un hommage à la comédie musicale américaine. Ici, Catherine Deneuve et... 

Crédits : Sunset Boulevard/ Corbis/ Getty Images

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Né le 24 février 1932 à Paris, Michel Legrand est le fils du compositeur, arrangeur et chef d'orchestre de danse Raymond Legrand, le neveu, par sa mère, du chef d'orchestre de danse Jacques Hélian, et le frère de la chanteuse Christiane Legrand. Né dans le sérail, il s'oriente très tôt vers la musique. En 1942, alors qu'il n'a que dix ans, il est admis au Conservatoire national supérieur de musique de Paris, où il étudie le piano et la composition, notamment sous la direction de Nadia Boulanger. Dans le courant des années 1950, son père, pour lequel il écrit des arrangements, l'introduit dans le milieu de la chanson ; il mène alors une activit [...]


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Michel Legrand

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Les Demoiselles de Rochefort, J. Demy

Les Demoiselles de Rochefort, J. Demy
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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, professeur d'histoire du cinéma

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Pour citer l’article

Alain GAREL, « LEGRAND MICHEL - (1932-2019) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-legrand/