MAYAS

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L'Amérique centrale avant les Aztèques

L'Amérique centrale avant les Aztèques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Art maya : poterie anthropomorphe

Art maya : poterie anthropomorphe
Crédits : The Bridgeman Art Library/ Getty

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Cylindre à trépied, art maya

Cylindre à trépied, art maya
Crédits : F. Guénet/ AKG

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Copán, le terrain de jeu de balle

Copán, le terrain de jeu de balle
Crédits : DreamPictures/ The Image Bank/ Getty

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Les Mayas occupent, au sein de l'imaginaire européen, une place prépondérante par rapport aux autres civilisations du Nouveau Monde. Sans minimiser leur importance intrinsèque, puisqu'ils contrôlaient presque la moitié du territoire mésoaméricain, plusieurs facteurs expliquent cet attrait. Leur maîtrise de l'écriture et du calendrier a attiré l'attention dès le xixe siècle : Champollion lui-même s'est penché sur la question. Mais l'intérêt pour le déchiffrement des textes mayas a longtemps occulté l'étude des autres systèmes glyphiques mésoaméricains. Au moment de la Conquête et de la découverte du Nouveau Monde, cette prestigieuse culture était depuis longtemps tombée dans l'oubli. Le mystère de leur disparition a toujours fasciné amateurs et chercheurs. Mais, paradoxalement, les Mayas sont encore bien présents de nos jours, et tous sont conscients de leur capacité de survie et de résistance. Cette continuité culturelle et linguistique, qui remonte à plus de trois millénaires, malgré d'inévitables apports extérieurs, implique une forte homogénéité, qui autorise le recours à l'interdisciplinarité, pour interpréter leur passé. La compréhension des vestiges archéologiques s'appuie sur l'ethnologie, l'histoire et l'épigraphie, accentuant l'intérêt que l'on porte à ce monde en même temps disparu et bien vivant.

Pourtant, en dépit de l'ampleur des connaissances, la recherche est loin d'être achevée. Des pans entiers restent à explorer ou à comprendre. On ne sait presque rien sur des régions entières, comme le nord-ouest du département du Petén, au Guatemala, ou sur la région des Chenes, au style si particulier. Chaque campagne de fouille apporte son lot de découvertes, qui modifient parfois profondément les préjugés et les interprétations. Les fouilles actuelles de l'île de Jaina ouvrent de nouvelles pistes sur le commerce à l'époque classique. Le projet français de Río Bec permet à peine d'entrevoir une forme originale d'organisation sociopolitique, différente du pouvoir dynastique qui régenta [...]


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«  MAYAS  » est également traité dans :

MAYA. DE L'AUBE AU CRÉPUSCULE, COLLECTIONS NATIONALES DU GUATEMALA (exposition)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 1 003 mots

Il faut remonter à 1968 pour trouver la trace d'une exposition consacrée en France à l'art maya du Guatemala . L'exposition présentée du 21 juin au 2 octobre 2011 au musée du quai Branly constitue donc une véritable découverte, en dépit de sa dimension restreinte. Elle permet d'apprécier la richesse de cette civilisation, du moins pour ce qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/maya-de-l-aube-au-crepuscule-collections-nationales-du-guatemala-exposition/#i_6232

STÈLES DATÉES DE L'AIRE MAYA - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 136 mots

126 Stèle 5 d'Abaj Takalik, côte du Pacifique. 143 Stèle 1 de La Mojarra, Veracruz. 292 Stèle 29 de Tikal : début de la période classique. 292-534 Période du Classique ancien. 534 Début du hiatus : interruption de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/steles-datees-de-l-aire-maya-reperes-chronologiques/#i_6232

AMÉRINDIENS - Amérique centrale

  • Écrit par 
  • Georgette SOUSTELLE
  • , Universalis
  •  • 7 493 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Habitat »  : […] et portant des fleurs et des images de saints. On trouve aussi dans cette pièce des chaises et des bancs, des nattes servant de lit. En pays maya, on dort dans des hamacs. Le centre de la cuisine est le foyer fait de trois pierres. Les principaux ustensiles de cuisine sont le metate et son pilon, le comal, le molcajete ou mortier circulaire, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/amerindiens-amerique-centrale/#i_6232

ASTURIAS MIGUEL ÁNGEL (1899-1974)

  • Écrit par 
  • Rubén BAREIRO-SAGUIER, 
  • Bernard FOUQUES
  •  • 3 210 mots

Asturias, lui, intègre d'emblée l'univers indien, le merveilleux maya-quiché, les correspondances mystérieuses de la mentalité primitive, totalement absentes de la logique occidentale. Les mythes indiens s'intègrent dans la réalité quotidienne, ils servent aussi à créer une littérature engagée, mais le sens poétique guide la main de l'auteur. Il ne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/miguel-angel-asturias/#i_6232

BAUDEZ CLAUDE-FRANÇOIS (1932-2013)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 865 mots
  •  • 1 média

Baudez est l’auteur d’une importante œuvre scientifique, consacrée principalement à l’étude des Mayas. Issu d’une famille bourgeoise catholique, il conservera toute sa vie les principes qui lui ont été inculqués, mais son intérêt pour l’anthropologie lui donnera une grande liberté de penser et l’ouvrira à d’autres cultures […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/claude-francois-baudez/#i_6232

BELIZE

  • Écrit par 
  • O. Nigal BOLLAND, 
  • William J. GRIFFITH
  • , Universalis
  •  • 2 174 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre «  Histoire »  : […] La présence de la civilisation maya à Belize est attestée par les sites archéologiques de Xunantunich, Altun Ha et Caracol ; elle est antérieure de plusieurs siècles à l'arrivée des Espagnols aux xvie et xviie siècles, puis à celle des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/belize/#i_6232

BONAMPAK

  • Écrit par 
  • Jacques SOUSTELLE
  •  • 324 mots
  •  • 4 médias

Les ruines du centre cérémoniel maya que les archéologues ont baptisé Bonampak (« murs peints ») s'élèvent sur des collines dans la vallée du Lacanhá, affluent de l'Usumacinta, à environ 30 km de Yaxchilán. On y remarque notamment les vestiges de neuf édifices ainsi que des autels et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bonampak/#i_6232

CHAC

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 196 mots
  •  • 1 média

Un des dieux les plus importants du panthéon maya, analogue au Tlaloc des Mexicains anciens. Dieu de la pluie et de la fécondité, Chac existe sous quatre formes différentes liées aux quatre directions de l'univers, elles-mêmes associées à quatre couleurs : est, rouge ; nord, blanc ; ouest, noir ; sud, jaune. Il crée la pluie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chac/#i_6232

CHIAPAS

  • Écrit par 
  • Claude BATAILLON
  •  • 314 mots
  •  • 1 média

Par son relief, par son peuplement et par son économie, le Chiapas est une région plus centre-américaine, et plus précisément guatémaltèque, que mexicaine. Le peuplement maya traditionnel s'accroche aux plateaux et chaînes calcaires des Altos (au-dessus de 2 000 m) autour de l'ancienne […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chiapas/#i_6232

CHICHÉN-ITZÁ

  • Écrit par 
  • Jacques SOUSTELLE
  •  • 303 mots
  •  • 3 médias

Ville d'importance secondaire pendant la période classique de la civilisation maya au Yucatán, abandonnée vers l'an 900, Chichén-Itzá a joué pendant les deux premiers siècles du IIe millénaire (fin xe-fin xiie s.) le rôle d'une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chichen-itza/#i_6232

CHOL & CHONTALE

  • Écrit par 
  • Agnès LEHUEN
  •  • 230 mots

Indiens Maya du sud-est du Mexique, les Chol (environ 135 000 locuteurs au début du xxie siècle) et les Chontale (environ 60 000 locuteurs) parlent une langue très voisine et communiquent également sans difficultés de langue avec les Chorti, autre ethnie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chol-et-chontale/#i_6232

CHORTI

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 324 mots

Indiens Maya, les Chorti (ou ch'orti') habitent dans les hautes terres de l'est du Guatemala, principalement dans le département de Chiquimula, et, au Honduras, dans la région de Copán ; autrefois, leur territoire s'étendait jusqu'au Salvador. Leur population représente environ 46 800 personnes au […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/chorti/#i_6232

GUATEMALA

  • Écrit par 
  • Marie-Chantal BARRE, 
  • Carine CHAVAROCHETTE, 
  • Noëlle DEMYK, 
  • Michel GUTELMAN
  •  • 8 905 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « En finir avec la discrimination historique : le mouvement maya »  : […] Au cours des années 1970 et 1980, une nouvelle génération de leaders et d'intellectuels mayas ont redécouvert l'importance historique de leurs racines et ont revalorisé cet héritage linguistique et culturel. Face à la violence et aux massacres perpétrés, qui ont provoqué la rupture du lien générationnel, s'est créée une nouvelle mobilisation […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/#i_6232

HONDURAS

  • Écrit par 
  • Noëlle DEMYK, 
  • David GARIBAY, 
  • Oruno D. LARA
  • , Universalis
  •  • 8 787 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Le Honduras précolombien »  : […] de Comayagua, garde également des vestiges de fortifications et de pyramides. La grande aire de civilisation maya se déploie jusqu'à Tela, sur le golfe du Honduras, et ne dépasse pas le fleuve Ulúa, où vit la population Lenca, dont la culture a été fortement influencée par celle des Mayas. Le reste du territoire, moins développé culturellement […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/honduras/#i_6232

KAQCHIKEL ou CAKCHIQUEL

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 211 mots

Indiens Maya, de la famille linguistique quiché, habitant au Guatemala (833 000 personnes au recensement de 2002), dans les hautes terres à l'est du lac Atitlan, dans les départements de Chimaltenango, de Sacatepequez, de Guatemala. Environ 460 000 personnes parlent la langue. À l'époque […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/kaqchikel-cakchiquel/#i_6232

LACANDON

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 484 mots
  •  • 1 média

Indiens Maya, les Lacandon vivent dans le sud du Mexique, dans l'État du Chiapas, près de la frontière du Guatemala. Ils sont établis sur un territoire d'environ 9 000 kilomètres carrés, occupé par une épaisse forêt tropicale, coupée de cours d'eau, de lacs et de lagunes, où la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/lacandon/#i_6232

MAM

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 426 mots

Indiens Maya habitant les régions occidentales du Guatemala (sierra de Cuchumatanes), hautes terres tempérées aux communications difficiles qui ont favorisé l'isolement des communautés, et la côte Pacifique, chaude, où les influences espagnoles sont plus manifestes avec de grandes propriétés et des plantations. Au nombre de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mam/#i_6232

MASQUES - Le masque en Amérique

  • Écrit par 
  • Christian DUVERGER
  •  • 3 654 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre « Le masque dans l'Amérique préhispanique »  : […] crémation, les archéologues ont été amenés à retrouver de nombreux masques funéraires. L'une des découvertes les plus fameuses est peut-être celle de la crypte du temple des Inscriptions à Palenque (Mexique). Cet édifice pyramidal a, en effet, été bâti à la fin du viie siècle de notre ère pour servir de tombeau à un souverain de cette cité […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/masques-le-masque-en-amerique/#i_6232

LES MAYAS AU PAYS DE COPÁN (exposition)

  • Écrit par 
  • Claude-François BAUDEZ
  •  • 1 269 mots

L'intérêt que peuvent susciter en France les civilisations précolombiennes se heurte généralement à la prudence et à la frilosité des éditeurs et des organisateurs d'expositions. Soit les civilisations et les arts préhispaniques sont traités dans leur ensemble, et le lecteur ou le visiteur se perd alors dans la complexité du tableau culturel qui […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-mayas-au-pays-de-copan/#i_6232

MEXIQUE

  • Écrit par 
  • Jacques BRASSEUL, 
  • Henri ENJALBERT, 
  • Roland LABARRE, 
  • Cécile LACHENAL, 
  • Jean A. MEYER, 
  • Marie-France PRÉVÔT-SCHAPIRA, 
  • Philippe SIERRA
  •  • 32 133 mots
  •  • 26 médias

Dans le chapitre « L'économie précolombienne »  : […] C'est ce que Diamond explique dans Collapse (2005) pour les Mayas : la surpopulation sur des terres de plus en plus exploitées a conduit à des famines et à la disparition des royaumes organisés. Les sociétés aztèques et incas étaient, au contraire, dans une phase de relative prospérité économique au moment de la conquête […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/mexique/#i_6232

MUSICALES (TRADITIONS) - Musiques des Amériques

  • Écrit par 
  • Gérard BEHAGUE
  •  • 5 845 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les témoignages de l'archéologie »  : […] vu des instruments de musique archéologiques des Aztèques et des Mayas, nous pouvons énoncer les conclusions suivantes : les Indiens ne connaissaient pas les instruments à cordes à l'époque de la Conquête espagnole, même si certains pensent que l'arc musical, connu de plusieurs tribus mexicaines contemporaines, peut être […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/musicales-traditions-musiques-des-ameriques/#i_6232

NAKUM SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 314 mots

du Petén (Guatemala), Nakum (800 av. J.-C. — 950 apr. J.-C.) est, avec Naranjo et Yaxha, un des sites maya qui définit la région connue comme le Triangle. Découvert en 1905, le site de Nakum n'a fait l'objet que de visites ponctuelles, jusqu'à la mise en place du Projet international du Triangle, dans les années 1990. La fouille de la structure 15 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-nakum-guatemala/#i_6232

OLMÈQUES

  • Écrit par 
  • Claude-François BAUDEZ
  •  • 3 230 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « L'héritage olmèque »  : […] -C., alors que la civilisation des Olmèques brillait de ses derniers feux, leurs voisins Mayas disposaient déjà dans le Petén de centres politico-cérémoniels de taille colossale, comme Nakbé ou El Mirador. Quelques siècles plus tard, ils construisaient des pyramides au Yucatán (Chakanbakan, Calakmul) en utilisant des images olmèques, en particulier […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/olmeques/#i_6232

PALENQUE

  • Écrit par 
  • Jacques SOUSTELLE
  •  • 355 mots
  •  • 4 médias

Bâtie sur les contreforts des collines du Chiapas, au milieu des forêts tropicales, Palenque a été l'une des cités mayas les plus importantes de l'époque classique (ive-ixe s.). La pureté du style […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/palenque/#i_6232

POCOMAM

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 253 mots

Indiens Maya, de langue pocomam, habitant les hautes terres tempérées de l'est du Guatemala, les Pocomam (ou Poqomam) sont environ 70 000 au début du xxie siècle. Avant la conquête espagnole, à l'époque postclassique (xiiie- […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/pocomam/#i_6232

PRÉCOLOMBIENS - Méso-Amérique

  • Écrit par 
  • Rosario ACOSTA, 
  • Brigitte FAUGÈRE, 
  • Oruno D. LARA, 
  • Éric TALADOIRE
  • , Universalis
  •  • 17 164 mots
  •  • 28 médias

Dans le chapitre « Les instruments »  : […] Colombie, au Venezuela et à la région amazonienne. De 1948 à 1950, une mission a étudié particulièrement les musiques maya et karib. Les recherches n'ont fait que confirmer ce qu'on savait déjà implicitement depuis 1920 : on ne devait plus séparer l'archéologie de l'ethnomusicologie des Amériques, l'homme de sa musique et de son histoire […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/precolombiens-meso-amerique/#i_6232

QUICHÉ ou KICHÉ

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 334 mots
  •  • 2 médias

Indiens Maya parlant la langue quiché (ou Kiché), les Quiché habitent les hautes terres tempérées de l'ouest du Guatemala, principalement dans les départements du Quiché, du Totonicapán, du Quezaltenango, du Retalhuleu et du Suchitepéquez. Ils constituent le groupe de langue maya le plus important : selon le recensement de […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/quiche-kiche/#i_6232

RIO BEC SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Mexique

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 380 mots

L'intérêt du site de Rio Bec, découvert inopinément en 1906-1907 par le Français Maurice de Périgny, a été immédiatement reconnu. D'une part, le site constitue alors le lien qui réunit les vestiges déjà connus du Petén et ceux du Yucatán en un même ensemble maya. Mais, d'autre part, il s'en différencie par son style original. Pour n'en rappeler que […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-rio-bec-mexique/#i_6232

RUIZ GARCÍA SAMUEL (1924-2011)

  • Écrit par 
  • Karen SPARKS
  •  • 345 mots

Prélat catholique mexicain, évêque de San Cristóbal de la Casas (État du Chiapas) de 1960 à 1999, Samuel Ruiz García a consacré une grande partie de son apostolat à la défense des droits des peuples mayas du Mexique […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/samuel-ruiz-garcia/#i_6232

SAN BARTOLO SITE ARCHÉOLOGIQUE DE, Guatemala

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 315 mots

Les premières peintures murales mayas, datées du Classique Ancien (292-600 de notre ère) ont été découvertes inopinément sur le site de San Bartolo (Petén, Guatemala). C'est en explorant une tranchée de pillage que l'archéologue William Saturno, dans le cadre du projet de corpus des inscriptions mayas du Peabody Museum, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/site-archeologique-de-san-bartolo-guatemala/#i_6232

STÈLE 29 DE TIKAL (Guatemala)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 159 mots

La date, la plus ancienne en compte maya, qui ait été déchiffrée, 8.12.14.8.15, correspond au 6 juillet 292 de notre ère. Elle marque le début de la période classique, et les prémices de la prédominance de Tikal, au cœur du Peten (Guatemala). Une autre date plus ancienne, déchiffrée sur une boucle d'oreille en jade, reste […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/stele-29-de-tikal/#i_6232

STEPHENS JOHN LLOYD (1805-1852)

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 250 mots

simplement ici qu'il fut l'un des premiers à visiter le site de Pétra en Jordanie. Mais sa gloire remonte surtout à son exploration du monde maya, et à la publication en 1841 de l'ouvrage Aventures de voyage en pays maya (neuf éditions en trois mois). D'un monde méconnu, il sut, avec son compagnon de voyage, le dessinateur […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/john-lloyd-stephens/#i_6232

TAMUÍN EL

  • Écrit par 
  • Jacques SOUSTELLE
  •  • 428 mots

Les Huaxtèques, qui constituent le rameau septentrional de la famille maya, n'ont pas participé à l'essor intellectuel et artistique des peuples du Yucatán, du Chiapas et du Petén. Isolés dans les États actuels de Veracruz, San Luis Potosí et Tamaulipas, ils ont conservé leur culture relativement archaïque, non sans subir à […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/el-tamuin/#i_6232

TECHNIQUES HISTOIRE DES

  • Écrit par 
  • Bruno JACOMY
  •  • 7 217 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre «  Les techniques hors d'Europe »  : […] De l'autre côté de l'Atlantique, la grande civilisation maya, hiérarchisée, culturellement évoluée et à son apogée à partir du iiie siècle, met au point une écriture hiéroglyphique, construit des villes et de grands monuments, mais ne dépassera pas, de même que les civilisations plus tardives des […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-des-techniques/#i_6232

TIKAL

  • Écrit par 
  • Éric TALADOIRE
  •  • 1 857 mots
  •  • 5 médias

recherches récentes relativisent son importance et dévoilent son histoire tourmentée, mais Tikal, au cœur de la forêt tropicale du Petén, reste le site maya de référence. Visitée dès 1848 par Modesto Méndez, la cité ne cessera d'attirer explorateurs et voyageurs, dont le Suisse Gustav Bernoulli, qui en 1877 pille les linteaux de bois des temples […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tikal/#i_6232

TZELTAL

  • Écrit par 
  • Marie-France FAUVET
  •  • 363 mots

Les Indiens Maya de la famille linguistique tzeltal (372 000 en 2005) vivent dans les hautes terres du centre de l'État du Chiapas au Mexique — jusqu'à la frontière du Guatemala — dans des communautés fortement individualisées. D'abord indifférents à la conquête espagnole, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/tzeltal/#i_6232

UXMAL

  • Écrit par 
  • Jacques SOUSTELLE
  •  • 428 mots
  •  • 1 média

La cité maya d'Uxmal, dans la péninsule du Yucatán au Mexique, est la plus importante des cités Puuc. Ce style, dont l'origine est à rechercher dans la région Chenes, se développe à partir de 750 après notre ère. Il se caractérise par les dimensions grandioses […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/uxmal/#i_6232

Voir aussi

Pour citer l’article

Éric TALADOIRE, « MAYAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mayas/