MAYAS

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Les Mayas occupent, au sein de l'imaginaire européen, une place prépondérante par rapport aux autres civilisations du Nouveau Monde. Sans minimiser leur importance intrinsèque, puisqu'ils contrôlaient presque la moitié du territoire mésoaméricain, plusieurs facteurs expliquent cet attrait. Leur maîtrise de l'écriture et du calendrier a attiré l'attention dès le xixe siècle : Champollion lui-même s'est penché sur la question. Mais l'intérêt pour le déchiffrement des textes mayas a longtemps occulté l'étude des autres systèmes glyphiques mésoaméricains. Au moment de la Conquête et de la découverte du Nouveau Monde, cette prestigieuse culture était depuis longtemps tombée dans l'oubli. Le mystère de leur disparition a toujours fasciné amateurs et chercheurs. Mais, paradoxalement, les Mayas sont encore bien présents de nos jours, et tous sont conscients de leur capacité de survie et de résistance. Cette continuité culturelle et linguistique, qui remonte à plus de trois millénaires, malgré d'inévitables apports extérieurs, implique une forte homogénéité, qui autorise le recours à l'interdisciplinarité, pour interpréter leur passé. La compréhension des vestiges archéologiques s'appuie sur l'ethnologie, l'histoire et l'épigraphie, accentuant l'intérêt que l'on porte à ce monde en même temps disparu et bien vivant.

Pourtant, en dépit de l'ampleur des connaissances, la recherche est loin d'être achevée. Des pans entiers restent à explorer ou à comprendre. On ne sait presque rien sur des régions entières, comme le nord-ouest du département du Petén, au Guatemala, ou sur la région des Chenes, au style si particulier. Chaque campagne de fouille apporte son lot de découvertes, qui modifient parfois profondément les préjugés et les interprétations. Les fouilles actuelles de l'île de Jaina ouvrent de nouvelles pistes sur le commerce à l'époque classique. Le projet français de Río Bec permet à peine d'entrevoir [...]

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L'Amérique centrale avant les Aztèques

L'Amérique centrale avant les Aztèques
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Cylindre à trépied, art maya

Cylindre à trépied, art maya
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Copán, le terrain de jeu de balle

Copán, le terrain de jeu de balle
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Fresques de Bonampak : musiciens

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126 Stèle 5 d'Abaj Takalik, côte du Pacifique.143 Stèle 1 de La Mojarra, Veracruz.292 Stèle 29 de Tikal : début de la période classique.292-534 Période du Classique ancien.534 Début du hiatus : interruption de l'érection de stèles et de […] Lire la suite

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Pour citer l’article

Éric TALADOIRE, « MAYAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 31 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mayas/