MAYAS

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Un peuplement ancien : une continuité de 3000 ans

Même si divers indices ou découvertes confirment l'occupation du territoire dès l'étape lithique, il est impossible d'affirmer l'identité de ces populations. Du matériel lithique à Los Tapiales (9600-8800) au Guatemala ou dans la grotte de Loltun au Yucatán, une pointe isolée de type Clovis à Ladyville (Belize), des artefacts qui prouvent une installation humaine, toujours dans le nord du Belize, sont des éléments trop dispersés pour en déduire une continuité. L'outillage lithique de Colha, daté du Préclassique ancien (2000-900 av. J.-C.), qui suggère que les occupants de ce site du Belize s'adaptaient de mieux en mieux à leur environnement, ne peut encore être relié aux origines de la civilisation maya.

Il faut attendre environ 1000 avant J.-C., à Cuello, encore au Belize, pour voir se mettre en place un petit hameau, qui se dote progressivement de bâtiments communautaires plus importants, puis commence à pratiquer des coutumes funéraires ou des sacrifices dont on retrouve par la suite l'existence jusqu'à l'apogée maya classique. La croissance de Cuello se poursuit jusqu'au Préclassique récent, et il ne fait guère de doute que les habitants de ce petit centre côtier sont déjà des Mayas. De 1000 avant J.-C. jusqu'à nos jours, le peuple maya connaît croissances et crises, mais constitue un phénomène exceptionnel de longévité culturelle depuis trois millénaires.

De 1000 à 300 avant J.-C., le pays maya connaît une croissance rapide dont on prend à peine la mesure. La présence de petits villages, de hameaux a certes été identifiée depuis longtemps à Tikal, Seibal ou Uaxactún. Mais, pour ce dernier site par exemple, une révision de l'importance de l'occupation s'impose à la lumière des travaux récents. À Komchén ou Yaxuná, au Yucatán, on enregistre la présence d'édifices monumentaux, qui peuvent atteindre 11 mètres de hauteur. Mais c'est surtout dans le nord du Petén, à Nakbé et dans d'autres sites voisins, que les travaux de Hansen confirment le dynamisme maya. Déjà occupé depuis 1000 avant J.-C., Nakbé voit apparaître, à [...]

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L'Amérique centrale avant les Aztèques

L'Amérique centrale avant les Aztèques
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Cylindre à trépied, art maya

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Copán, le terrain de jeu de balle

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Fresques de Bonampak : musiciens

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Pour citer l’article

Éric TALADOIRE, « MAYAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mayas/