LES MAYAS et MEXIQUE, TERRE DES DIEUX (expositions)

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Plusieurs expositions majeures sont venues nous rappeler que les arts d'Amérique préhispanique se réduisent difficilement à la dénomination d'Arts premiers et jouissent désormais d'un statut comparable à celui des arts classiques. L'exposition Les Mayas (I Maya), présentée de septembre 1998 à mai 1999 dans le cadre prestigieux du Palazzo Grassi (fondation Fiat) à Venise et Mexique terre des dieux (musée Rath à Genève, 8 octobre 1998-24 janvier 1999), enchaînaient directement sur Les Mayas au pays de Copán (abbaye de Daoulas, 1997) pour témoigner de la richesse de ces civilisations, du renouveau des connaissances et d'une volonté de faire mieux connaître en Europe les trésors américains.

Avec un succès évident : la beauté des pièces présentées n'avait d'égale que leur originalité ; nombre d'entre elles étaient exposées pour la première fois, comme les masques de jade de Calakmul, à peine sortis des fouilles et des ateliers de restauration. On ne saurait cependant mettre sur un pied d'égalité les deux manifestations, car leurs conceptions obéissaient à des approches différentes.

Consacrée uniquement à la civilisation maya sur plus de 25 siècles d'existence, l'exposition du Palazzo Grassi présentait 514 pièces originales, réparties en 36 salles thématiques, auxquelles s'ajoutait la reproduction d'une fresque de Bonampak (structure 1, pièce 2). Dix pays et quarante musées ont contribué à son élaboration, qui témoigne d'une richesse inégalée. Aux célèbres sculptures, stèles ou linteaux de Palenque ou de Yaxchilán s'ajoutaient les monuments sculptés moins connus du nord du Yucatán (Uxmal, Oxkintok, Xculoc). Mais la part belle était laissée aux petits objets : céramiques peintes, figurines de l'île de Jaina – un ensemble exceptionnel –, maquette de Tikal, jades, coquillages et os travaillés voisinaient avec des bijoux somptueux, des mas [...]

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Éric TALADOIRE, « LES MAYAS et MEXIQUE, TERRE DES DIEUX (expositions) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-mayas-mexique-terre-des-dieux/