GUATEMALA

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Nom officielRépublique du Guatemala (GT)
Chef de l'État et du gouvernementAlejandro Giammattei (depuis le 14 janvier 2020)
CapitaleGuatemala
Langue officielleespagnol
Unité monétairequetzal (GTQ)
Population17 702 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)108 889

Le Guatemala est un pays d'Amérique centrale bordé par le Mexique, le Belize, le Honduras, le Salvador, la mer des Caraïbes et l'océan Pacifique. Bien que montagneux, il dispose d'un littoral côtier de 400 kilomètres où se situent des plaines. Son climat est tropical, mais tempéré en altitude. La plupart des grandes villes sont établies dans le sud, telles la capitale Guatemala Ciudad et Antigua, Quetzaltenango, Escuintla.

Guatemala : carte administrative

Carte : Guatemala : carte administrative

Carte

Carte administrative du Guatemala. 

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Guatemala : drapeau

Dessin : Guatemala : drapeau

Dessin

Guatemala (1871 ; off. 1968). En 1821, cinq pays – Costa Rica, Guatemala, Honduras, Nicaragua et Salvador – se libèrent de la tutelle espagnole et s'unissent en une Fédération d'Amérique centrale, qui adopte aussitôt un drapeau aux bandes horizontales bleue, blanche et bleue. Quand la... 

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La ville d'Antigua

Photographie : La ville d'Antigua

Photographie

La ville d'Antigua, au pied du volcan de Aqua, au Guatemala. 

Crédits : David Hiser/ The Image Bank/ Getty Images

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D'une superficie de 108 890 kilomètres carrés, le pays compte 13 millions d'habitants (2006), parmi lesquels de 40 à 55 p. 100 (selon les critères d'identification retenus) sont d'ascendance maya.

La principale religion est le catholicisme, mais environ 40 p. 100 des Guatémaltèques sont protestants ou pentecôtistes. L'espagnol est la seule langue officielle, même si tous les Indiens ne la comprennent pas. La Constitution de 1996 est disponible dans les quatre langues les plus parlées après l'espagnol (quiché, mam, cakchiquel, kekchi), et des documents officiels sont traduits dans les vingt-trois langues indiennes reconnues.

La majorité des Guatémaltèques vivent dans des zones rurales, même si l'urbanisation s'intensifie depuis le début du xxie siècle. Les peuples indigènes occupent les hautes terres occidentales et les régions septentrionales. Ils maintiennent des liens sociaux et historiques forts au sein de leurs communautés en partageant des pratiques traditionnelles d'agriculture et d'usage des terres, ainsi que des traditions artistiques et artisanales.

Le Guatemala a connu, pendant trente-six ans (1960-1996), une guerre civile qui opposa les gouvernements militaires et les milices d'extrême droite aux guérillas marxistes. La population, notamment indienne, a été la première victime de cette lutte armée et de la répression étatique, qualifiée de véritable génocide. [...]


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Guatemala : carte administrative

Guatemala : carte administrative
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Guatemala : drapeau

Guatemala : drapeau
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La ville d'Antigua

La ville d'Antigua
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Le fleuve Usumacinta (Guatemala)

Le fleuve Usumacinta (Guatemala)
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Écrit par :

  • : chercheur et consultant, titulaire d'un doctorat de troisième cycle en études des sociétés latino-américaines de l'Institut des hautes études d'Amérique latine, Paris
  • : docteur en histoire
  • : professeur de géographie à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot
  • : attaché de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Marie-Chantal BARRE, Carine CHAVAROCHETTE, Noëlle DEMYK, Michel GUTELMAN, « GUATEMALA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guatemala/