MARÉES

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Des solutions globales pour les marées océaniques à la surface du globe

Il aura fallu attendre l'avènement d'une nouvelle technique d'observation, l'altimétrie satellitaire, pour pouvoir enfin mesurer les caractéristiques des marées sur l'Océan mondial. L'analyse des données de la mission altimétrique franco-américaine Topex/Poséidon a établi, pour la première fois en 1994, une cartographie des amplitudes et des phases de toutes les composantes significatives des marées océaniques à l'échelle de notre planète, avec une précision de quelques centimètres. Ces cartes caractéristiques sont appelées cartes cotidales (en anglais, tidal signifie « relatif à la marée » [tide]). À titre d'exemples, les figures 5 et 6 présentent respectivement les cartes cotidales de la composante lunaire moyenne semi-diurne M2 et de la composante déclinationnelle diurne K1. L'examen de ces cartes permet de mieux comprendre la diversité des caractéristiques des marées, observées auparavant uniquement le long des côtes. Sur la figure 5, l'amplitude de cette onde majeure semi-diurne M2 est importante et dépasse 1 mètre dans tous les bassins : c'est nettement plus que le total de 54 centimètres associés à la réponse statique en forme de « ballon de rugby » (fig. 2).

Marées. Composante lunaire semi-diurne

Dessin : Marées. Composante lunaire semi-diurne

Carte cotidale de la composante lunaire semi-diurne M2 (échelle en mètre). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Marées. Composante déclinationnelle diurne

Dessin : Marées. Composante déclinationnelle diurne

Carte cotidale de la composante déclinationnelle diurne K (échelle en centimètre). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Réponse statique à la force génératrice des marées

Dessin : Réponse statique à la force génératrice des marées

Réponse statique à la force génératrice des marées pour un océan qui recouvrirait la surface de la Terre, transformant une forme sphérique en celle d'un ballon de rugby. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Cette amplification est due à la configuration des bassins océaniques, qui favorise la réponse résonnante des océans aux composantes semi-diurnes des forces génératrices. Dans l'Atlantique nord, par exemple, on peut noter la présence d'un point où l'amplitude est nulle, appelé « point amphidromique ». On constate que les lignes d'égales phases, le long desquelles la pleine mer se produit au même instant, convergent vers ce point. En suivant la progression croissante des lignes d'égale phase, on peut voir comment la marée se propage dans l'Atlantique nord, en tournant autour de ce point, dans le sens rétrograde. Elle remonte ainsi de l'Afrique vers l'Espagne, longe ensuite le rebord du plateau continental européen, puis les côtes du Groenland, pour traverser l'Atlantique d'ouest en est à l [...]

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Marées

Marées
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Force génératrice des marées

Force génératrice des marées
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Réponse statique à la force génératrice des marées

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Marées de vives eaux

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Écrit par :

  • : professeure au Collège de France
  • : membre de l'Institut, ancien président du Bureau des longitudes
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale de Toulouse
  • : astronome, directeur de l'Observatoire du pic du Midi et de l'Observatoire de Toulouse

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Pour citer l’article

Françoise COMBES, André GOUGENHEIM, Christian LE PROVOST, Jean-Paul ZAHN, « MARÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/