MARÉES

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Les marées océaniques à la surface du globe

Si la mécanique céleste permet de déterminer analytiquement la force génératrice des marées et de comprendre leur rythme au cours du temps, elle ne suffit pas cependant pour déterminer l'amplitude réelle de la marée océanique et expliquer son extrême variabilité à la surface de la Terre. En effet, l'Océan ne répond pas de façon statique et instantanée aux sollicitations astronomiques. Sa réponse est régie par les lois de la mécanique des fluides. Elle est en outre compliquée par la forme des bassins océaniques et les irrégularités de leur profondeur. L’étude théorique de ces derniers n'a jamais permis d'aller au-delà de modèles schématiques restreints à des bassins de formes géométriques simplifiées, typiquement des bassins rectangulaires de profondeur constante. Toutefois, ces bassins sont nécessairement tournants, pour prendre en compte les effets de la rotation de la Terre et de la force de Coriolis qui, déviant les masses d'eau dans leur mouvement vers la droite dans l'hémisphère Nord et vers la gauche dans l'hémisphère Sud, jouent un rôle fondamental dans la façon dont les ondes de marées se propagent dans les océans.

La connaissance des marées à partir de leur observation a posé jusqu'au début des années 1990 des problèmes insurmontables. Leurs caractéristiques sont en effet extrêmement complexes à l'échelle de la planète. Leur amplitude varie de quelques centimètres, en certains points de l'Océan, à plusieurs mètres, le long des côtes : quelques dizaines de centimètres dans l'arc des Caraïbes et 18 mètres dans la baie de Fundy (sud-ouest du Canada), moins d'un mètre à Christchurch en Angleterre et 15 mètres de l'autre côté de la Manche dans la baie du Mont-Saint-Michel, etc. Autre source de diversité, la pleine mer ne se produit jamais exactement au moment où la Lune passe à la verticale de chaque point. Le déphasage [...]


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Marées

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Force génératrice des marées

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Réponse statique à la force génératrice des marées

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Marées de vives eaux

Marées de vives eaux
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Écrit par :

  • : astronome à l'Observatoire de Paris
  • : membre de l'Institut, ancien président du Bureau des longitudes
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale de Toulouse
  • : astronome, directeur de l'Observatoire du pic du Midi et de l'Observatoire de Toulouse

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Pour citer l’article

Françoise COMBES, André GOUGENHEIM, Christian LE PROVOST, Jean-Paul ZAHN, « MARÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/