MARÉES

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Les marées océaniques et leur prédiction par la méthode harmonique

Depuis la fin du xixe siècle, les services hydrographiques du monde entier prédisent, et de façon fiable, les marées le long des côtes relevant de leur responsabilité en utilisant la méthode harmonique. Cette méthode est la suivante : la force génératrice des marées peut être développée en une suite quasi illimitée de termes rigoureusement périodiques par rapport au temps. À chaque fréquence de ce spectre correspond une marée partielle de même période, appelée onde ou composante. Chacune de ces ondes a reçu un nom de code : M2 (période 12 h 25 min) correspond à la marée due au mouvement moyen apparent de la Lune, S2 (12 h) à celui du Soleil, N2 (12 h 39 min) à l'ellipticité de l'orbite lunaire, K2 (11 h 58 min) à l'inclinaison de l'écliptique et de l'orbite lunaire par rapport à l'équateur, O1 (25 h 49 min) est la composante lunaire diurne principale et K1 (23 h 56 min) la composante luni-solaire déclinationnelle. Le spectre des forces génératrices est théoriquement infini, mais il est réduit dans la pratique à quelques dizaines de composantes. La formule harmonique des marées se déduit du développement de la force génératrice ainsi exprimée sous la forme d'une somme d'ondes sinusoïdales dont les fréquences sont connues avec une très grande précision. Le véritable problème devient alors de savoir, à l'endroit où l'on veut réaliser la prédiction, quelle est l'amplitude de chaque composante et son déphasage par rapport au passage de l'astre perturbateur. Jusqu'à très récemment, le seul moyen utilisé pour déterminer ces paramètres était de disposer d'observations sur une durée suffisante (minimum 15 jours, généralement 1 an). Ce fut le travail de générations d'ingénieurs hydrographes d'installer et d'entretenir des marégraphes le long des côtes. Mais on ne pouvait prédire la marée que là où on l'avait observée, et dans son voisinage.


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Marées

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Force génératrice des marées

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Réponse statique à la force génératrice des marées

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Marées de vives eaux

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Écrit par :

  • : astronome à l'Observatoire de Paris
  • : membre de l'Institut, ancien président du Bureau des longitudes
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale de Toulouse
  • : astronome, directeur de l'Observatoire du pic du Midi et de l'Observatoire de Toulouse

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Pour citer l’article

Françoise COMBES, André GOUGENHEIM, Christian LE PROVOST, Jean-Paul ZAHN, « MARÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/