MARÉES

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Marées

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Force génératrice des marées

Force génératrice des marées
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Réponse statique à la force génératrice des marées

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Marées de vives eaux

Marées de vives eaux
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Autres marées dans l'Univers

Parmi les nombreux objets de l'Univers qui sont soumis à des forces de marée, ce sont les galaxies doubles, les étoiles doubles, les satellites des planètes géantes et la Lune qui ont reçu le plus d'attention.

La marée sur la Lune

Entre la marée subie par la Terre et celle que subit la Lune, il existe deux différences importantes. Tout d'abord, à cause de la masse beaucoup plus grande de la Terre, l'intensité de la force génératrice des marées est nettement plus élevée sur la Lune, surtout si on la compare à la force de gravité produite par l'astre lui-même. Mais cela est compensé en partie par le fait que la Lune présente toujours la même face à la Terre ; la rotation ne joue donc aucun rôle dans la marée, et les seules variations de la force génératrice sont dues aux variations périodiques de la distance entre les deux astres lorsque la Lune décrit son orbite elliptique autour de la Terre. Il reste que l'amplitude théorique de la marée est environ vingt fois plus grande sur la surface lunaire que sur la surface terrestre, et les matériaux de la croûte superficielle y sont donc soumis à des contraintes plus sévères. On en a la preuve directe lorsque des sismographes furent installés sur la Lune par les astronautes des missions Apollo ; ces instruments ont détecté un ou plusieurs séismes chaque fois que notre satellite est passé au périgée, c'est-à-dire chaque fois que la force génératrice des marées était à son maximum.

Mais cette situation devait être différente dans le passé. On pense généralement qu'au début de son existence la Lune était animée d'un mouvement de rotation plus rapide, et que ce sont les forces de marée exercées par la Terre qui l'ont ainsi synchronisée avec le mouvement orbital. Ce processus de synchronisation devait être particulièrement efficace lorsque la matière lunaire était encore semi-fluide, avant son refroidissement complet ; la dissipation visqueuse devait être alors très intense.

On essaie [...]


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Écrit par :

  • : membre de l'Institut, ancien président du Bureau des longitudes
  • : astronome à l'Observatoire de Paris
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale de Toulouse
  • : astronome, directeur de l'Observatoire du pic du Midi et de l'Observatoire de Toulouse

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Pour citer l’article

André GOUGENHEIM, Françoise COMBES, Christian LE PROVOST, Jean-Paul ZAHN, « MARÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/