ÉNERGIES RENOUVELABLES

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Les énergies renouvelables sont des sources d'énergie d'origine naturelle dont le renouvellement est suffisamment rapide à l’échelle humaine du temps pour qu’elles puissent être considérées comme presque inépuisables. Elles sont issues du rayonnement solaire, des vents, du cycle de l'eau, de la biomasse (tout ce qui est d’origine biologique, principalement végétale), du flux de chaleur interne de la Terre, de l’effet de l'attraction lunaire et solaire sur les océans... Elles s'opposent ainsi aux énergies minières et fossiles, dont les stocks sont forcément limités puisqu’ils se sont constitués lors de la formation du système solaire (uranium, thorium, potassium) ou encore au cours des âges géologiques, à partir d'une fraction de la biomasse terrestre qui a pu se fossiliser et se transformer (au cours de millions d’années) en charbon, pétrole et gaz naturel. Les énergies renouvelables sont loin de constituer une nouveauté puisqu’elles ont été les premières à être utilisées par les hommes.

Si un intérêt s’est manifesté pour les énergies renouvelables après le premier choc pétrolier de 1973, le recours à celles-ci constitue, depuis les années 1990, une alternative aux combustibles fossiles afin de préserver l’environnement et de lutter contre le réchauffement climatique, lié en grande partie à l’émission de gaz à effet de serre provenant des diverses utilisations des énergies fossiles. C’est aussi un type de politique énergétique qui repose sur l’indépendance et la sécurité de l’approvisionnement. Le développement des énergies renouvelables dans un tel contexte de transition inévitable nécessite l’émergence de technologies radicalement différentes de celles utilisées pour exploiter les énergies fossiles, d’où un coût initialement important qui a longtemps freiné leur essor.

Bref historique

Depuis le début de l’humanité jusqu’à la fin du xvie siècle, les seules formes d’énergie couramment utilisées étaient renouvelables. En partant des temps les plu [...]


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Consommation d’énergie primaire en France (métropole et départements ultramarins)

Consommation d’énergie primaire en France (métropole et départements ultramarins)
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Consommation d’énergie finale en France (métropole et départements ultramarins)

Consommation d’énergie finale en France (métropole et départements ultramarins)
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Production d’électricité en France (métropole et départements ultramarins)

Production d’électricité en France (métropole et départements ultramarins)
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Production d’énergies renouvelables en France (métropole et départements ultramarins)

Production d’énergies renouvelables en France (métropole et départements ultramarins)
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Écrit par :

  • : ancien directeur de la recherche et directeur scientifique adjoint de l'Agence de l'environnement de la maîtrise de l'énergie (ADEME)

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Pour citer l’article

Daniel CLÉMENT, « ÉNERGIES RENOUVELABLES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/energies-renouvelables/