MARÉES

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Les cycles de la marée

Les mouvements de la Lune autour de la Terre sont journaliers : on s'attendrait donc à ce que les marées aient un rythme diurne. C'est cette forme en « ballon de rugby » qui permet de comprendre pourquoi on observe généralement deux marées par jour (rythme semi-diurne). La Terre tourne sur elle-même en vingt-quatre heures : chacun de ses points passe ainsi successivement dans la direction de l'astre (pleine mer), à 900 (basse mer), à l'opposé (pleine mer), puis à 2700 (basse mer), avant de se retrouver à nouveau dans la direction de l'astre (nouvelle pleine mer). Simultanément, pendant que la Terre effectue une rotation, la Lune elle-même se déplace sur son orbite, d'environ 130 : il faut ainsi vingt-quatre heures et cinquante minutes pour que chaque point se retrouve, après un tour, à nouveau exactement dans la direction de la Lune. D'où une période de la marée d'environ douze heures et vingt-cinq minutes. Par ailleurs, le plan de l'orbite lunaire n'est pas dans le plan de l'équateur terrestre. L'axe de rotation de la Terre n'est donc pas exactement à 900 par rapport au grand axe de l'ellipsoïde de déformation de la marée d'équilibre : il en résulte une « inégalité diurne » dans l'amplitude de ces deux marées semi-diurnes successives.

L'effet du Soleil s'ajoute à celui de la Lune. La Lune tourne autour de la Terre en vingt-neuf jours et demi. La position relative de la Lune par rapport au Soleil explique pourquoi l'amplitude de la marée varie de jour en jour. Lorsque nous sommes en situation de pleine lune, ou de nouvelle lune, les effets de la Lune et du Soleil s'ajoutent : l'amplitude de la marée est donc grande, ce sont les vives eaux (fig. 3). Lorsque la Lune est à son premier ou à son dernier quartier, les effets de la Lune et du Soleil se contrarient : l'amplitude de la marée est plus faible, ce sont les mortes eaux (fig. 4). Vives et mortes eaux alternent ainsi selon un rythme semi-mensuel.

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Marées de vives eaux

Dessin : Marées de vives eaux

Cycle semi-mensuel des marées. Les effets de la Lune et du Soleil s'ajoutent, en nouvelle lune et en pleine lune : ce sont les marées de vives eaux. 

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Marées de mortes eaux

Dessin : Marées de mortes eaux

Cycle semi-mensuel des marées. Les effets de la Lune et du Soleil se contrarient, en premier et en dernier quartiers de lune : ce sont les marées de mortes eaux. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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En fait, l'orbite lunaire est elliptique : la distance de la Terre à la Lune varie donc au cours du mois lunaire (entre 356 400 km et 406 700 km). [...]

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Marées

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Force génératrice des marées

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Réponse statique à la force génératrice des marées

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Écrit par :

  • : professeure au Collège de France
  • : membre de l'Institut, ancien président du Bureau des longitudes
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S., directeur du laboratoire d'études en géophysique et océanographie spatiale de Toulouse
  • : astronome, directeur de l'Observatoire du pic du Midi et de l'Observatoire de Toulouse

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Pour citer l’article

Françoise COMBES, André GOUGENHEIM, Christian LE PROVOST, Jean-Paul ZAHN, « MARÉES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/marees/