MACHINISME

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Machinisme et société

Les problèmes humains du machinisme industriel ont été alors mis en vedette. Si les développements du machinisme les rendaient particulièrement aigus, ils n'en ont pas moins existé depuis fort longtemps. Dès l'Antiquité, on a prétendu que l'esclavage avait en quelque sorte bloqué les progrès d'un machinisme en puissance, celui des mécaniciens de l'école d'Alexandrie. Si les navettes se mettaient en marche d'elles-mêmes..., déclarait déjà Platon. Il semble qu'il y ait eu là un faux problème : le travail des esclaves revenait infiniment plus cher que celui d'une machine. Et l'on voit un poète vanter au contraire le moulin à eau qui libère les femmes d'un travail pénible.

Au Moyen Âge, une autre idée se fait jour, qui persistera longtemps : la machine ne peut atteindre la perfection du travail humain. C'est ainsi que l'on voit, à la fin du xiiie siècle, interdire les fils filés au rouet pour les draps de qualité, au xve siècle encore prohiber les foulons hydrauliques. Il n'est pas rare de voir de nos jours des étiquettes portant cette mention : « entièrement fait main », destinée à attirer une certaine clientèle.

C'est au xvie siècle que paraissent se poser les véritables problèmes sociaux du machinisme. Le plus important est celui qui concerne un éventuel chômage provoqué par la machine. Il semble que les premières manifestations de cette opposition ouvrière à la machine soient les grèves d'imprimeurs lyonnais du milieu du xvie siècle, grèves qui auraient eu pour origine des perfectionnements apportés aux presses et provoquant une réduction de la main-d'œuvre.

À la fin du même siècle, on signale les premiers bris de machines, en particulier avec la mise en service de la machine à tricoter les bas de Lee : l'inventeur aurait été jeté à l'eau. De la fin du xvie siècle au xixe siècle, les exemples de luddisme ont été nombreux. Ils se sont multipliés à partir du xviiie siècle, avant de diminuer considérablement à partir du milieu du xixe siècle.

Le fractionnement du travail entraînant la lassitude de l'ouvrie [...]


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Pour citer l’article

Bertrand GILLE, Pierre NAVILLE, « MACHINISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/machinisme/