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LEVIER

Si la théorie du levier n'est guère formulée avant Archimède (~ iiie s.), l'instrument lui-même est en usage depuis des temps immémoriaux. Le chadouf mésopotamien représente l'une des anciennes applications du levier, datée avec certitude (IIIe millénaire). Sur un montant vertical pivote une perche horizontale, le bras le plus long retenant un contrepoids et l'autre, un seau pour puiser l'eau. La combinaison de leviers, de rondins et de câbles aura permis, partout, le déplacement des gros blocs de pierre utilisés dans l'architecture monumentale. Un bas-relief du palais de Sennachérib, à Ninive (~ viie s.), représente ainsi le transport des colosses (taureaux sculptés) qui ornaient les portes de la résidence royale. Un traîneau à bascule faisant levier est connu en Égypte : muni de patins semi-circulaires, le traîneau s'abaisse sous un bloc, le soulève et le prend en charge. Du pressoir égyptien (torsion du sac de vendange fixé à l'intérieur d'un bâti, ~ 1500) à la balance romaine, le levier se retrouve dans une multitude de machines simples, universellement employées dans l'Antiquité.

— Jacques MÉRAND

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Pour citer cet article

Jacques MÉRAND. LEVIER [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • MACHINES SIMPLES

    • Écrit par
    • 666 mots

    Il est malaisé de déterminer le moment précis de l'apparition des différentes machines simples dans l'histoire de la civilisation ; le levier a sans doute été utilisé très tôt, peut-être avant la période historique, alors que la poulie et la balance, de conception plus difficile,...

  • MÉCANIQUE - Histoire de la mécanique

    • Écrit par
    • 6 174 mots
    • 3 médias
    ...très lointains, à des techniques de grandes constructions. Les témoignages historiques qui apparaissent au voisinage des civilisations méditerranéennes ne permettent pas de douter que ces techniques s'organisaient déjà autour des deux instruments fondamentaux que sont le levier et le plan incliné.
  • MÉCANIQUE - Mécanismes

    • Écrit par
    • 1 816 mots
    • 9 médias
    ...figurer ici, car ils sont innombrables. On citera seulement les grandes familles. Les éléments de base intervenant dans les transformations de mouvement sont les leviers ou barres, pièces rigides reliant les couples rotoïdes ou prismatiques ; les cames constituant un appui simple ; l'engrenage, came à profils...
  • TECHNOLOGIE CULTURELLE

    • Écrit par
    • 7 920 mots
    • 2 médias
    ...existe, par exemple, plusieurs procédés pour augmenter et conserver l'énergie humaine. Les instruments de percussion lancés à deux mains, où il s'agit de levier de seconde forme (le point d'action est en avant du point d'appui), augmentent leur efficacité quand on allonge le manche ; ce qui a pour effet...