LIBYE

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Nom officielLibye (LY)
Chef de l'ÉtatMohamed Younes el-Menfi (depuis 10 mars 2021)
Chef du gouvernementAbdel Hamid Dbeibah (depuis le 15 mars 2021)
CapitaleTripoli
Langue officiellearabe
Unité monétairedinar libyen (LYD)
Population4 954 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)1 676 198

Histoire

Élaboration de la nation libyenne

Ni les Libykoï Logoï d'Hérodote ni l'Histoire naturelle de Pline l'Ancien, pas plus que les études plus récentes, ne fournissent de renseignements ethnologiques sur les Libyens, tant furent nombreux les brassages de races, de religions et de coutumes, tant s'y succédèrent de conquérants. Devenue maîtresse de la Tripolitaine et du Fezzan carthaginois, Rome y avait fondé des villes magnifiques, dont Sabratha et surtout Leptis Magna où naquit Septime Sévère ; par elles les empereurs contrôlaient le commerce avec le golfe de Guinée. Maîtres aussi de la Pentapole grecque de Cyrénaïque qui comprenait, outre la prestigieuse Cyrène chantée par Pindare, les cités d'Apollonia, Barca, Bérénice et Tocra (et par la suite Ptolémaïs), ils avaient le monopole des relations avec le Tchad, le Congo et l'Abyssinie. Christianisé, le pays était ensuite passé sous l'administration de Byzance qui, malgré les efforts de Justinien et de son général Bélisaire, n'avait pu le sauver de la décomposition intérieure hâtée par des conflits confessionnels particulièrement cruels. La dislocation de l'univers hellénico-romain sous l'action des révoltes et des invasions acheva de transformer la Libye en un désert rendu aux souverainetés tribales. Lorsqu'en 643 les troupes musulmanes du calife ‘Umar Ibn al-Khatab se présentèrent en petit nombre en Libye sous la conduite de Amr Ibn al-Ass, elles trouvèrent une terre inhospitalière et exsangue. Il fallut la grande invasion des tribus nomades de haute Égypte, les Banū Hilāl, pour rendre vie au pays, au milieu du xie siècle ; ils s'y installèrent à demeure et c'est de cette époque seulement que datent l'arabisation et l'islamisation, à dire vrai la fondation de la nation libyenne moderne. Le conflit qui opposa en Méditerranée la maison d'Autriche à la Sublime-Porte alliée à la France arracha la Libye à son isolement. Conquis [...]

Basilique de Leptis Magna, Libye

Photographie : Basilique de Leptis Magna, Libye

Le site de Leptis Magna (ici, la basilique), inscrit au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. en 1982. La cité, dont les vestiges traduisent encore sa munificence passée, a été baptisée par les archéologues la «Rome africaine». 

Crédits : G. Boccardi/ Unesco

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Théâtre romain, Sabratha

Photographie : Théâtre romain, Sabratha

Vue de la scène et de l'orchestre du théâtre romain de Sabratha, Libye, fin du IIe siècle, restauré en 1937. 

Crédits : Louise Norton, Bridgeman Images

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Sabratha, Libye

Photographie : Sabratha, Libye

Vue du site de Sabratha, Libye. 

Crédits : C. Sappa/ De Agostini/ Getty Images

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Libye : carte physique

Libye : carte physique
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Libye : drapeau

Libye : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Libye : population et aménagement du territoire

Libye : population et aménagement du territoire
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Agriculture irriguée en Libye

Agriculture irriguée en Libye
Crédits : Reza/ Hulton Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : docteur en histoire, habilitée à diriger des recherches, chercheur D.F.G. au Zentrum Moderner Orient, Berlin
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : professeur de lettres

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Pour citer l’article

Nora LAFI, Olivier PLIEZ, Pierre ROSSI, « LIBYE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/libye/