GUINÉE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Guinée (GN)
Chef de l'ÉtatMamady Doumbouya (par intérim depuis le 5 septembre 2021)
Chef du gouvernementMohamed Béavogui (depuis le 6 octobre 2021)
CapitaleConakry
Langue officiellefrançais
Unité monétairefranc guinéen (GNF)
Population12 931 000 (estim. 2021)
Superficie (km2)245 857

La Guinée, petit pays (245 857 km2) en forme de croissant, bordé par l'océan Atlantique, la Guinée-Bissau, le Sénégal, le Mali, la Côte d'Ivoire, le Liberia et la Sierra Leone, présente des profils régionaux contrastés qui en font un condensé de tout l'Ouest africain : plateau couvert de savanes, forêts d'altitude, plaines maritimes avec plages et mangroves, reliefs souples ou tourmentés du Fouta Djalon et nombreux cours d'eaux. Cette diversité de nature offre des ressources minières importantes (fer, bauxite), apporte une couverture végétale et animale riche et complémentaire exploitée par des peuplements humains variés aujourd'hui mélangés et assez bien répartis sur l'ensemble du territoire (9 millions d'habitants). Leurs racines puisent dans une histoire faite d'influences issues tant de l'expansion des royaumes soudanais que du dynamisme des petites unités côtières, en relations précoces avec l'islam, le christianisme, les navigateurs et les colons européens.

Dans les frontières actuelles du pays, délimitées de 1895 à 1911 par les puissances coloniales, la première moitié du xxe siècle se déroule sous domination française. Après l'accession à l'indépendance, le 2 octobre 1958, le nouvel État s'est lancé dans une « révolution populaire non capitaliste » sous la direction de son « responsable suprême », Ahmed Sékou Touré, qui domina la vie politique jusqu'en 1984. Objet d'admiration pour avoir été la première colonie française d'Afrique noire à obtenir son indépendance et pour s'être faite promotrice de l'unité africaine, la Guinée a provoqué, par la suite, maints jugements contradictoires et les plus expresses réserves pour sa politique intérieure et extérieure. Avec l'instauration, en 1984, d'une IIe République régie par un gouvernement militaire dirigé par le colonel Lansana Conté puis, en 1993, d'une IIIe République, le pays a amorcé une libéralisation complète de son économie sans réussir à améliorer le niveau de vie de sa population. Confronté à d'importantes crises sociales et politiques, au bord du gouffre financier, menacé par les guerres régionales qui traversent ses frontières, le régime est à bout de souffle. Il doit relever d'immenses défis tels qu'assurer l'indépendance économique du pays en utilisant au mieux l'important pactole procuré par l'exploitation des mines, réaliser une alternance politique pacifique et construire les bases d'un nouvel État de droit. Avec le décès de Lansana Conté le 22 décembre 2008 et l’installation d’une junte militaire dès le lendemain, la Guinée est encore plus fragilisée.

Guinée : carte physique

Carte : Guinée : carte physique

Carte physique de la Guinée. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Guinée : drapeau

Dessin : Guinée : drapeau

Guinée (1958). Bandes verticales aux trois couleurs panafricaines, qui étaient déjà celles du Parti démocratique de Guinée avant l'indépendance ; outre la symbolique traditionnelle, elles sous-tendent les trois termes de la devise nationale : Travail (rouge), Justice (jaune) et Solidarité... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Géographie

À l'issue du refus de son maintien dans la Communauté française exprimé lors du référendum de 1958, la Guinée est le premier pays d'Afrique noire francophone à devenir indépendant. Cet isolement relatif a généré un gâchis économique d'autant plus dommageable qu'elle bénéficie de ressources abondantes sur un territoire de 245 857 kilomètres carrés peuplé de plus de 10,6 millions d'habitants lors du recensement de 2014, qui abrite le château d'eau et le point culminant (mont Nimba à 1 752 m) de l'Afrique de l'Ouest.

Ressources et handicaps

Avec une forme de croissant étirée entre 120 40' et 70 20' de latitude nord, la Guinée présente une originalité naturelle forte. Mais les risques d'enclavement et d'orientation centrifuge ne sont pas minces sur ses confins, car la tête administrative et l'exutoire économique de Conakry, la capitale, sont en position excentrée sur la côte atlantique. Un relief parfois imposant en retrait de la plaine côtière et un peuplement ethnique hétérogène se combinent pour donner de réelles singularités géographiques aux quatre régions « naturelles » de basse, moyenne, haute Guinée et Guinée forestière depuis la constitution de la colonie française. Les variations de densité sont d'abord fortes autour d'une moyenne nationale de 37 habitants par kilomètre carré, entre le sous-peuplement de la haute Guinée et la principale concentration humaine du littoral. Des paysages de mangroves à la nuance quasi [...]

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Guinée : carte physique

Guinée : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Guinée : drapeau

Guinée : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Ahmed Sékou Touré, vers 1963

Ahmed Sékou Touré, vers 1963
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Lansana Conté

Lansana Conté
Crédits : Seyllou Diallo/ AFP

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Écrit par :

  • : géographe, directrice de recherche à l'Institut de recherche pour le développement (U.R. 013, migration, mobilités et peuplement)
  • : professeur à l'université de Montréal
  • : docteur en histoire de l'université de Paris-I, chercheuse associée au Centre d'études des mondes africains, unité C.N.R.S. 8171

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Pour citer l’article

Monique BERTRAND, Bernard CHARLES, Agnès LAINÉ, « GUINÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/guinee/