MALTE

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quelques données-clés.
Nom officielRépublique de Malte (MT)
Chef de l'ÉtatGeorge Vella (depuis le 4 avril 2019)
Chef du gouvernementRobert Abela (depuis le 13 janvier 2020)
CapitaleLa Valette
Langues officiellesanglais, maltais
Unité monétaireeuro (EUR)
Population499 800 (estim. 2019)
Superficie (km2)315,2

Petit archipel situé au centre de la Méditerranée, à 80 kilomètres au sud de la Sicile, habité depuis sept mille ans par un peuple à la culture originale précocement acquis à la chrétienté latine et s'exprimant dans une langue arabe porteuse de traditions maghrébines, Malte est membre de l'Union européenne depuis 2004 et a toujours servi de pont vers l'Afrique et de relais dans la transmission des techniques et des croyances de l'Est vers l'Ouest. Longtemps forteresse de la chrétienté contre les Turcs, elle fut aussi, de 1940 à 1942, un point clé du monde libre quand il fallut préserver les accès maritimes et continentaux vers Suez, le golfe Persique et les Indes contre les assauts de l'Allemagne nazie. Ancienne colonie britannique (depuis 1814) devenue indépendante en 1964, Malte avait abrité à partir de 1530 les couvents qui servaient de siège central à l'ordre militaire religieux des chevaliers de Saint-Jean-de-Jérusalem ; cela en fit la capitale du réseau international de six cents commanderies réparties dans toute la chrétienté latine dont les revenus entretenaient ses dirigeants et leurs palais. Points d'appui de la course à laquelle se livrèrent ensuite les « chevaliers de Malte » pour perpétuer la croisade, ses excellents ports servirent d'escales techniques pour les échanges transméditerranéens à partir du xviiie siècle, puis de base et d'entrepôt sur une route maritime majeure de l'empire britannique à partir du xixe siècle ; l'activité de l'aéroport relaie aujourd'hui ces fonctions et dessert tant les industries qui se sont substituées aux activités d'arsenal que les installations touristiques qui ont été multipliées depuis le dernier tiers du xxe siècle grâce à l'attrait du climat et de spectaculaires monuments et constructions.

Malte : carte physique

Carte : Malte : carte physique

Carte

Carte physique de Malte. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malte : drapeau

Dessin : Malte : drapeau

Dessin

Malte (1964). Le blanc et le rouge étaient les couleurs du comte normand Roger de Hauteville, qui en 1090 libéra l'île du joug musulman : ces couleurs furent reprises par les Hospitaliers de Saint-Jean, devenus plus tard Chevaliers de Malte (croix blanche sur champ rouge), qui en 1530 avaient... 

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Géographie

Par 350 55' nord et 140 30' est, l'archipel maltais s'étend sur 45 kilomètres du nord-ouest au sud-est, à mi-chemin entre le Levant et Gibraltar, dans une position dont l'intérêt stratégique fut longte [...]

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Malte : carte physique

Malte : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Malte : drapeau

Malte : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Temple mégalithique, Malte

Temple mégalithique, Malte
Crédits : G. Dagli Orti/ De Agostini/ Getty Images

photographie

Temple de Ggantija, Malte

Temple de Ggantija, Malte
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

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Écrit par :

  • : doyen de la faculté des lettres et sciences humaines de Toulouse
  • : directeur d'études à l'École des hautes études en sciences sociales, professeur au Collège de France
  • : professeur émérite d'histoire à l'université de Provence
  • : maître assistant à l'université de Toulouse-Le-Mirail, expert de l'Organisation des Nations unies à Chypre

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Autres références

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Pour citer l’article

Jacques GODECHOT, Jean GUILAINE, Jean-Louis MIÈGE, Pierre-Yves PÉCHOUX, « MALTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/malte/