RHÉNANIE-PALATINAT

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La Rhénanie-Palatinat (Rheinland-Pfalz en allemand) est un Land d’Allemagne situé dans le sud-ouest du pays. Moins densément peuplée que les territoires voisins, elle n’abritait que 4,07 millions d’habitants en 2017 pour une superficie de 19 857 kilomètres carrés. Mayence en est la capitale.

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La Rhénanie-Palatinat comprend des ensembles physiques très contrastés. Elle s’étend à l’est des frontières belge, luxembourgeoise et française jusqu’au Rhin, voire un peu au-delà dans sa partie nord. Au sud-ouest, le long de la frontière française, elle enserre totalement le petit Land de Sarre. La majeure partie de son territoire se trouve dans l’ensemble du Mittelgebirge, ces massifs montagneux d’altitude faible à moyenne (le point culminant n’excède pas 820 mètres) et qui forment des ensembles orientés selon un axe sud-ouest/nord-est. Parmi eux, on compte l’Eifel au nord-ouest, qui se poursuit sur la rive orientale du Rhin par les contreforts du Westerwald, l’Hunsrück au sud de la Moselle et la forêt du Palatinat dans la continuité des Vosges. La Moselle et le Rhin, qui se joignent à Coblence, forment des vallées profondes aux paysages souvent évoqués dans la culture allemande romantique. Au sud-est, le long du Rhin, se trouve la partie nord d’un long bassin d’effondrement aux altitudes basses et au climat doux auquel appartiennent également le pays de Bade et la plaine d’Alsace.

Située pour l’essentiel dans la partie de l’Allemagne autrefois intégrée à l’Empire romain, comme en témoignent le passé de Mayence et surtout celui de Trèves, la Rhénanie-Palatinat ne peut s’identifier à aucune entité antérieure cohérente mais à des assemblages territoriaux en constante recomposition aux époques médiévale et moderne. Le Land actuel s’étend sur des territoires qui avaient appa [...]


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Industrie chimique, Ludwigshafen (Allemagne)

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  • : docteur en géographie, maître de conférences à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Antoine LAPORTE, « RHÉNANIE-PALATINAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/rhenanie-palatinat/