RHÉNANIE-PALATINAT

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

La Rhénanie-Palatinat (Rheinland-Pfalz en allemand) est un Land d’Allemagne situé dans le sud-ouest du pays. Moins densément peuplée que les territoires voisins, elle n’abritait que 4,07 millions d’habitants en 2017 pour une superficie de 19 857 kilomètres carrés. Mayence en est la capitale.

Allemagne : carte administrative

Carte : Allemagne : carte administrative

Carte administrative de l'Allemagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

La Rhénanie-Palatinat comprend des ensembles physiques très contrastés. Elle s’étend à l’est des frontières belge, luxembourgeoise et française jusqu’au Rhin, voire un peu au-delà dans sa partie nord. Au sud-ouest, le long de la frontière française, elle enserre totalement le petit Land de Sarre. La majeure partie de son territoire se trouve dans l’ensemble du Mittelgebirge, ces massifs montagneux d’altitude faible à moyenne (le point culminant n’excède pas 820 mètres) et qui forment des ensembles orientés selon un axe sud-ouest/nord-est. Parmi eux, on compte l’Eifel au nord-ouest, qui se poursuit sur la rive orientale du Rhin par les contreforts du Westerwald, l’Hunsrück au sud de la Moselle et la forêt du Palatinat dans la continuité des Vosges. La Moselle et le Rhin, qui se joignent à Coblence, forment des vallées profondes aux paysages souvent évoqués dans la culture allemande romantique. Au sud-est, le long du Rhin, se trouve la partie nord d’un long bassin d’effondrement aux altitudes basses et au climat doux auquel appartiennent également le pays de Bade et la plaine d’Alsace.

Située pour l’essentiel dans la partie de l’Allemagne autrefois intégrée à l’Empire romain, comme en témoignent le passé de Mayence et surtout celui de Trèves, la Rhénanie-Palatinat ne peut s’identifier à aucune entité antérieure cohérente mais à des assemblages territoriaux en constante recomposition aux époques médiévale et moderne. Le Land actuel s’étend sur des territoires qui avaient appartenu avant 1945 à des régions intégrées à la Prusse (notamment la Rhénanie et la Hesse-Nassau), à la Hesse et à la Bavière (le Palatinat).

Comme de nombreux Länder allemands, la Rhénanie-Palatinat a été créée en 1946, juste après la Seconde Guerre mondiale, sur une partie de la zone d’occupation française. L’armée française y fut d’ailleurs présente jusqu’en 2008.

Le Land se trouve dans une situation paradoxale : il bénéficie d’une véritable centralité au sein de la dorsale européenne et d’une grande facilité d’accès depuis plusieurs métropoles de rang européen comme Francfort, Amsterdam, Strasbourg ou Luxembourg ; et, dans le même temps, son profil économique est beaucoup moins dense et moins industriel que les régions environnantes. À la différence de ces dernières, le Land de Rhénanie-Palatinat est pauvre en matières premières, ce qui explique en partie une urbanisation moins marquée. L’industrialisation y a été plus tardive et davantage tournée vers la chimie et les machines-outils.

Industrie chimique, Ludwigshafen (Allemagne)

Photographie : Industrie chimique, Ludwigshafen (Allemagne)

Le complexe chimique du groupe BASF à Ludwigshafen, le plus important groupe de chimie au monde. À sa création en 1865, l'entreprise fabriquait des colorants (Land de Rhénanie-Palatinat). 

Crédits : Ulrich Baumgarten/ Getty Images

Afficher

Le Land a connu dans son histoire récente deux poussées démographiques, pendant la période d’expansion du miracle économique allemand dans les années 1950 à 1970, puis après la réunification dans les années 1990. Après une relative stabilité dans les années 2000 et 2010, la tendance est de nouveau à la hausse, notamment du fait des apports migratoires reçus par le pays en 2015 et 2016.

La moitié de la population du Land se trouve dans la partie palatine, au sud-est, qui ne couvre pas plus d’un tiers de la surface. Située en bord de Rhin, Mayence s’est imposée comme centre administratif, culturel et universitaire. Plus au sud, Ludwigshafen profite de sa position de point de passage sur le Rhin, en face de la confluence avec le Neckar. Depuis 2006, un organisme d’aménagement, la Verband Region Rhein-Neckar, basé à Mannheim, conduit le développement économique intégré de la région urbaine qui lie Ludwigshafen, Mannheim et Heidelberg, zone de deux millions d’habitants située sur trois Länder. Le développement des ports fluviaux qu’abrite cet ensemble en fait la deuxième plateforme d’Allemagne même si elle ne voit transiter que le tiers du fret recensé au port de Duisbourg, au débouché du bassin industriel de la Ruhr. Ludwigshafen [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Médias de l’article

Allemagne : carte administrative

Allemagne : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Industrie chimique, Ludwigshafen (Allemagne)

Industrie chimique, Ludwigshafen (Allemagne)
Crédits : Ulrich Baumgarten/ Getty Images

photographie

Afficher les 2 médias de l'article


Écrit par :

  • : docteur en géographie, maître de conférences à l'École normale supérieure de Lyon

Classification

Autres références

«  RHÉNANIE-PALATINAT  » est également traité dans :

COBLENCE

  • Écrit par 
  • François REITEL
  •  • 628 mots
  •  • 1 média

À l'emplacement d'un établissement celte, au confluent de la Moselle et du Rhin fut créé vers 9 avant J.-C., à l'initiative de Drusus, un camp romain, Confluentes, qui devint bientôt une cité. Un pont sur la Moselle, un autre sur le Rhin firent de la ville un point de passage essentiel dans les pays du Rhin moyen. Les Francs y établirent un palais royal. À l'époque carolingienne, la ville prospéra […] Lire la suite

MAYENCE

  • Écrit par 
  • Antoine LAPORTE
  •  • 553 mots
  •  • 1 média

Située dans le centre-ouest de l’Allemagne, Mayence (Mainz en allemand) est la capitale du Land de Rhénanie-Palatinat . La ville comptait 215 000 habitants en 2017. Elle se trouve sur la rive gauche du Rhin, face à Wiesbaden (capitale du Land de Hesse) et à la confluence de la rivière Main, à 40 kilomètres de Francfort et environ 570 kilomètres de Berlin. Au début de l’ère chrétienne, ce site, pos […] Lire la suite

PALATINAT

  • Écrit par 
  • François REITEL
  •  • 328 mots

Nom issu du latin palatium (en allemand : Pfalz) qui désigne deux pays différents de l'ancien Saint Empire romain germanique : le Haut-Palatinat, dans le cadre de la Bavière, le Bas-Palatinat ou Palatinat du Rhin, dans le cercle du Haut-Rhin, de part et d'autre du Rhin avec comme capitale Heidelberg. Le Palatinat du Rhin formait un des sept anciens électorats. L'origine de cet électorat remonte à […] Lire la suite

SPIRE

  • Écrit par 
  • François REITEL
  •  • 428 mots

Le premier établissement humain qui est à l'origine de la ville de Spire (en allemand : Speyer) date de l'époque celte : Noviomagus. Installé sur une terrasse du Rhin, il devait devenir un camp romain sous César et Drusus. La cité qui en naquit fut ravagée par les Germains puis reconstruite sous Constantin et Julien. Les Francs Saliens en firent une résidence. Dagobert transforma le temple de Merc […] Lire la suite

Les derniers événements

6-10 août 2021 Allemagne. Annonce d'une aide à la reconstruction des zones dévastées par les inondations.

Le 6, le parquet de Coblence ouvre une première enquête pour « homicide par négligence » contre le chef de l’arrondissement d’Ahrweiler (Rhénanie-Palatinat) qui n’aurait pas pris les mesures nécessaires pour prévenir la population avant les inondations meurtrières qui ont dévasté la région en juillet, alors que des alertes météorologiques avaient été émises. […] Lire la suite

14-21 juillet 2021 Allemagne. Inondations meurtrières.

Le 18, la chancelière Angela Merkel se rend à Adenau (Rhénanie-Palatinat) où elle déclare que « nous devons aller plus vite dans la lutte contre le changement climatique ». Le 20, lors d’un second déplacement à Bad Münstereifel (Rhénanie-du-Nord-Westphalie), elle promet de tout faire « pour que l’argent arrive vite ». Le 21, le gouvernement débloque une première aide d’urgence de 200 millions d’euros, qui doit être complétée par une aide équivalente financée par les Länder et suivie d’un programme de reconstruction de plusieurs milliards d’euros. […] Lire la suite

14 mars 2021 Allemagne. Élections régionales dans le Bade-Wurtemberg et en Rhénanie-Palatinat.

L’Union chrétienne-démocrate (CDU) de la chancelière Angela Merkel enregistre un revers aux élections régionales dans le Bade-Wurtemberg et en Rhénanie-Palatinat, deux régions qu’elle a longtemps dirigées et où elle enregistre ses pires scores depuis 1949. Die Grünen (Les Verts), au pouvoir depuis 2011 dans le Bade-Wurtemberg, progressent fortement avec 32,6 % des suffrages et 58 sièges sur 154. […] Lire la suite

12-15 février 2019 France – Allemagne. Arrestation d'anciens membres des services de renseignement syriens.

Le 12, trois anciens membres des services de renseignement du régime syrien, réfugiés en Europe, sont arrêtés – deux à Berlin et Zweibrücken (Rhénanie-Palatinat), en Allemagne, le troisième dans la région parisienne –, dans le cadre d’une enquête conjointe des deux pays pour crimes contre l’humanité, conduite en application du principe de compétence universelle. […] Lire la suite

13 mars 2016 Allemagne. Progrès de l'extrême droite lors d'élections régionales.

En Rhénanie-Palatinat, l’AfD recueille 12,6 p. 100 des voix, derrière le SPD et la CDU, en léger recul avec respectivement 36,2 p. 100 et 31,8 p. 100 des suffrages. Les taux de participation sont plus élevés que lors des précédents scrutins dans ces trois Länder.  […] Lire la suite

Pour citer l’article

Antoine LAPORTE, « RHÉNANIE-PALATINAT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/rhenanie-palatinat/