TOTALITARISME

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Longtemps, la notion de totalitarisme a été associée à la période de la guerre froide et appliquée au « bloc de l'Est », essentiellement à l'U.R.S.S. Plus récemment, son usage est devenu plus comparatiste pour désigner une forme de pouvoir entièrement nouvelle, absolue, ayant pour principale caractéristique de tendre à la dissolution de la frontière entre l'État et la société, ce qui la distingue ainsi radicalement d'un système libéral. De fait, le totalitarisme, phénomène associé au fascisme italien, au national-socialisme et au stalinisme, est intimement lié au siècle écoulé. En tant qu'objet, il est ainsi le produit des événements historiques de ce « court xxe siècle » qu'Eric Hobsbawm fait aller de 1914 à 1991. La notion, elle, suit une généalogie tortueuse. Ainsi, son sens, ses usages et ses fonctions sont multiples et changeants, comme l'illustre le recueil de textes publié par Enzo Traverso (Le Totalitarisme. Le XXe siècle en débat, 2001). De même, son statut épistémologique est équivoque, entre catégorie analytique et outil du combat politique. Pour une bonne compréhension, il est donc nécessaire d'historiciser autant le terme que les phénomènes historiques qu'il décrit.

Du phénomène au concept

Il faut imputer à la Première Guerre mondiale l'origine du phénomène. Les ruptures dues à la violence et au caractère « total » du conflit militaire, le génocide des Arméniens, l'irruption des masses dans la politique et la polarisation radicale qui s'ensuit déstabilisent profondément les sociétés européennes. En Russie, en Italie et en Allemagne, des partis de masse aux programmes inconciliables avec le libéralisme prennent le pouvoir. Ce dernier caractère les rapproche, même si leurs objectifs sont opposés : révolution socialiste dans un cas, portée par le mouvement ouvrier, contre-révolutions au caractère plus ou [...]

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Après de solides études en lettres et en philosophie, et un brillant passage à l'École des chartes (il y entre et en sort premier), Augustin Cochin s'est, de bonne heure, intéressé à un événement fondateur — la Révolution française — que le legs d'une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/augustin-cochin/#i_15832

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d'obtenir une chaire d'histoire à la prestigieuse université américaine de Pennsylvanie. Tous ses travaux offrent une analyse du système social soviétique qui révèle les mutations profondes de la société et réfute la thèse de « l'immobilisme totalitaire » (La Formation du système soviétique. Essais sur l'histoire sociale de la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/moshe-lewin/#i_15832

MÉMOIRE COLLECTIVE

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MIGRATIONS - Histoire des migrations

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1984, George Orwell - Fiche de lecture

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MUSSOLINI BENITO (1883-1945)

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Ancien socialiste révolutionnaire converti au nationalisme durant la Première Guerre mondiale, Benito Mussolini est l'inventeur d'une nouvelle forme de dictature, adaptée à l'ère des masses : le totalitarisme fasciste. Devenu, après la « marche sur Rome […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/benito-mussolini/#i_15832

NOLTE ERNST (1923-2016)

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allemand, ancien professeur à l’université de Marburg et professeur émérite de l’Université libre de Berlin. Ses travaux sur la genèse des totalitarismes (fascisme, nazisme et communisme) sont à l’origine de nombreux débats sur le passé allemand et sur les idéologies du xxe siècle. La controverse la plus importante qu’ […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernst-nolte/#i_15832

NON-VIOLENCE

  • Écrit par 
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  • Écrit par 
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Dans le chapitre « Les droits de l'homme et les manifestations des dissensions »  : […] L'un des principaux piliers du succès du régime totalitaire paraguayen a été sa capacité à accaparer littéralement la société civile à travers le parti Colorado. C'était un mécanisme complexe de quadrillage politique de la société civile, organisé sur un schéma hiérarchique. Les sections du parti fonctionnaient comme des forces para-policières […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/paraguay/#i_15832

PERSONNALITÉ CULTE DE LA

  • Écrit par 
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Introduite par Khrouchtchev lors du XXe congrès du Parti communiste de l'Union soviétique (P.C.U.S.) pour donner une explication des « erreurs » et des crimes de Staline, l'expression de culte de la personnalité est ambiguë, car elle permet de suggérer tout à la fois que celui-ci fut la victime de ce […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/culte-de-la-personnalite/#i_15832

PRESSE - Mythes et réalités de la liberté de la presse

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  •  • 3 355 mots
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Dans le chapitre « De la conquête d'une liberté aux réalités nouvelles »  : […] de propager, avant toute autre chose, la parole du pouvoir en place, à l'exclusion de toute parole « dissidente ». Dans les deux cas, dans les régimes « totalitaires », et dans tous ceux qui sont peu ou prou « autoritaires », la censure des fonctionnaires de l'État à l'endroit de ce que les journalistes ou les créateurs publient se justifie […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/presse-mythes-et-realites-de-la-liberte-de-la-presse/#i_15832

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  • Écrit par 
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PSYCHANALYSE (théories et pratiques)

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  •  • 6 680 mots
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QU'EST-CE QUE LE FASCISME ? HISTOIRE ET INTERPRÉTATION (E. Gentile)

  • Écrit par 
  • Pierre MILZA
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REVEL JEAN-FRANÇOIS (1924-2006)

  • Écrit par 
  • Pierre RIGOULOT
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Revel a beaucoup fait pour populariser en France la bipolarité démocratie/totalitarisme qui rendait à ses yeux secondaire l'opposition droite/gauche et hiérarchisait la gravité des maux qui menaçaient les démocraties. Pour lui, les dictatures classiques ne sauraient être assimilées aux systèmes totalitaires. Les premières contrôlent une population […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jean-francois-revel/#i_15832

RÉVOLUTION FRANÇAISE

  • Écrit par 
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  • Marc THIVOLET
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Dans le chapitre « Une école et ses opposants »  : […] en France, où elles ne réapparaissent, avec vigueur, que dans les années 1970 ; les accusations que porte John L. Talmon contre la Révolution, vue comme une des matrices du totalitarisme (The Origins of Totalitarian Democracy, 1952), et celles de Hannah Arendt, au terme d'une comparaison entre révolutions américaine et française (Essai sur la […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/revolution-francaise/#i_15832

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  • Écrit par 
  • Universalis
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Né dans le Rio Grande do Sul d'une famille de fermiers, Vargas entre à l'école militaire de Rio Vardo, mais en est chassé après une révolte des cadets. Il se tourne alors vers le droit. Attiré par le positivisme d'Auguste Comte, il croit déjà à la possibilité d'une politique qui ne soit […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/getulio-vargas/#i_15832

VIOLENCE

  • Écrit par 
  • Yves MICHAUD
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Pour citer l’article

Brigitte STUDER, « TOTALITARISME », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/totalitarisme/