JEAN-PAUL II, KAROL WOJTYLA (1920-2005) pape (1978-2005)

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Élu le 16 octobre 1978, à cinquante-huit ans seulement, au cours d'un conclave marqué par une contre-offensive de l'aile conservatrice, l'archevêque de Cracovie, Karol Wojtyla, est le premier pape slave et le premier non italien depuis Adrien VI (1522-1523). Polonais, il a souffert de l'occupation nazie puis du régime communiste. Le choix du double nom de Jean et Paul voulait symboliser son engagement de suivre les traces des deux papes réformateurs de l'Église romaine au xxe siècle, Jean XXIII et Paul VI. Dans cette perspective, sa canonisation, proclamée en un délai record le 27 avril 2014 et, comme pour tempérer ce geste, le même jour que celle du premier inspirateur du concile de Vatican II, fut l’ultime occasion de démontrer le rayonnement de son pontificat.

Intronisation de Jean-Paul II

Photographie : Intronisation de Jean-Paul II

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Karol Wojtyla fut élu pape le 16 octobre 1978. Il prend le nom de Jean-Paul II. Le 23 octobre, il est officiellement intronisé à Saint-Pierre de Rome. 

Crédits : Keystone/ Getty Images

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Vue de Saint Pierre de Rome

Photographie : Vue de Saint Pierre de Rome

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La foule rassemblée sur la place Saint-Pierre, le 23 octobre 1978, lors de la cérémonie d'intronisation de Jean-Paul II, deux cent soixante-deuxième pape de l'Église catholique romaine. 

Crédits : D. Lees/ Time Life Pictures/ Getty

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Personnalité complexe, intuitive et visionnaire, Jean-Paul II imprime à son pontificat un dynamisme missionnaire vigoureux, par son ministère voyageur de type charismatique, qui le mènera dans plus de 190 pays. Avec lui, la papauté est présente dans le monde comme jamais précédemment. Les médias écrivent un scénario planétaire autour de sa parole et de ses actes. Sa personnalité imposante a fini par créer un rapport insolite entre l'Église et le monde : sa volonté de réunifier le catholicisme l'a conduit à recycler sous des formes rassurantes l'intransigeance antimoderniste de son discours, qui dénonce les conséquences de la rationalité moderne.

Formation et carrière jusqu’en 1978

C'est à Wadowice, dans la province de Galicie redevenue polonaise en novembre 1918 après cent cinquante ans d'occupation autrichienne, que naît, le 18 mai 1920, Karol Jozef Wojtyla. La mort de sa mère, alors qu'il n'a que neuf ans, le marque profondément et n'est sans doute pas étrangère à l'attachement que le futur pape portera dès son enfance à [...]


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Intronisation de Jean-Paul II

Intronisation de Jean-Paul II
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Vue de Saint Pierre de Rome

Vue de Saint Pierre de Rome
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Mgr Lefebvre célébrant une messe en 1977

Mgr Lefebvre célébrant une messe en 1977
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Jean-Paul II. Voyage en Pologne

Jean-Paul II. Voyage en Pologne
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Écrit par :

  • : journaliste-écrivain, président du Centre national de la presse catholique
  • : professeur d'éthique de l'information à l'université de Padoue, correspondant de presse accrédité auprès du Saint-Siège depuis 1961

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Pour citer l’article

Jean-Claude PETIT, Giancarlo ZIZOLA, « JEAN-PAUL II, KAROL WOJTYLA (1920-2005) - pape (1978-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/karol-jean-paul-ii/