ARRUPE PEDRO (1907-1991)

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Le vingt-septième successeur d'Ignace de Loyola n'était pas seulement originaire du Pays basque comme le fondateur de la Compagnie de Jésus. Pedro Arrupe ressemblait à ce dernier de façon étonnante — le même profil, la calvitie, la maigreur ascétique et le regard de braise —, mais il avait surtout le même désir de ramener ses contemporains aux valeurs de l'Évangile, en épousant les aspirations de son temps. Ignace, premier des Modernes, avait su mettre l'esprit de la Renaissance — l'humanisme, la science, les grandes découvertes — au service de la « plus grande gloire de Dieu ». Pedro Arrupe, lui, saura traduire les intuitions du concile Vatican II (1962-1965) — la liberté religieuse, l'œcuménisme, la réconciliation de l'Église et du monde moderne — dans l'action des trente-six mille jésuites, dont il devint le supérieur général en 1965. Le maître mot, pour Ignace comme pour Pedro, était l'« inculturation » : l'adaptation du message évangélique à une culture donnée.

Né à Bilbao le 14 novembre 1907, Pedro Arrupe y Gondra était le cinquième enfant, et le seul fils, d'un foyer de solide tradition chrétienne. Son père, architecte, fut l'un des fondateurs du journal catholique La Gaceta del Norte. Entré à la faculté de médecine de Madrid, Pedro, très marqué par un pèlerinage à Lourdes et par son travail auprès des pauvres de Madrid, interrompit ses études pour entrer dans la Compagnie de Jésus en 1927. Il était encore scolastique (dans la cinquième année d'une formation qui en comptait quinze à l'époque) lorsque la République espagnole expulsa les jésuites du pays. Après la Belgique, pour sa philosophie, puis les Pays-Bas, pour sa théologie, il fut envoyé aux États-Unis, où il fut ordonné prêtre en 1936.

Pedro Arrupe hésitait entre l'exercice de la psychiatrie et son vieux rêve de partir en mission au Japon. C'est à Cleveland que la lettre du père général lui appor [...]

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  • : rédacteur au supplément radio-télévision du journal Le Monde

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Alain WOODROW, « ARRUPE PEDRO - (1907-1991) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pedro-arrupe/