BENOÎT XVI JOSEPH RATZINGER (1927- ) pape (2005-2013)

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Le cardinal allemand Joseph Alois Ratzinger a été élu pape le 19 avril 2005, pour succéder à Jean-Paul II sous le nom de Benoît XVI, nom qu'il a lui-même choisi, comme le veut la tradition. Son pontificat a été interrompu par l'annonce inattendue, le 11 février 2013, de sa démission motivée par le constat de son incapacité, due à une extrême faiblesse, à poursuivre son ministère. Cette renonciation, prévue par le canon 332 paragraphe 2 du Code de droit canonique, prit effet le 28 février 2013. Le pape s'est alors retiré dans un monastère de la Cité du Vatican.

Né le 16 avril 1927 à Marktl-sur-Inn, en haute Bavière, Joseph Alois Ratzinger grandit au sein d'une famille profondément chrétienne. L'un de ses grands-oncles paternels, Georg Ratzinger (1844-1899), prêtre et théologien, avait été député au Landtag de Bavière, puis au Reichstag. En 1939, Joseph Ratzinger entre au petit séminaire de Traunstein (haute Bavière) où sa famille s'est fixée en 1937 depuis la retraite du père, gendarme. L'année suivante, à l'âge de quatorze ans, il est enrôlé dans les Jeunesses hitlériennes, une obligation imposée par le régime nazi à tous les adolescents, ce qui n'a pas toujours été rappelé lorsque certains médias se sont jetés sur le prétendu « passé nazi » du nouveau pape. En 1943, il est affecté comme auxiliaire dans une unité de D.C.A. protégeant une usine B.M.W. des environs de Munich. À l'automne de 1944, il est enrôlé dans le Service du travail du Reich (Reichsarbeitsdienst, R.A.D.) et envoyé en Autriche. En novembre, il est incorporé dans un régiment d'infanterie. Profitant de la débâcle du printemps de 1945, il retourne à Traunstein. C'est là que la guerre se termine pour lui.

En 1945, il entre au grand séminaire et suit les cours de philosophie à Freising, près de Munich, et ceux de théologie à l'université de la capitale bavaroise. Stimulé par l'esprit d'ouverture qui souffle dans ces institutions, il s'intéresse particulièrement aux co [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite de théologie de l'université de Strasbourg

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Pour citer l’article

Raymond WINLING, « BENOÎT XVI JOSEPH RATZINGER (1927- ) pape (2005-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 février 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/joseph-benoit-xvi/