INTÉRÊT, sciences humaines et sociales

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Psychologie et psychanalyse

C'est à travers la pédagogie – et notamment grâce à la réflexion pédagogique de Johann Friedrich Herbart – que la notion d'intérêt s'est imposée à la psychologie. Encore conviendra-t-il de remarquer que ce déplacement n'est pas intervenu sans quelque appauvrissement. Le Traité de pédagogie de Herbart souligne, en effet, dans l'intérêt la détermination essentielle de l'action spontanée (Selbsttätigkeit) ; et cette vue apparaît profonde dans la mesure où elle implique de la part du moi, du moi en tant qu'individualisé, la manifestation explicite et la signature de son autonomie. Elle n'en sera pas moins récusée par Édouard Claparède, et cela du moment même où ce dernier entend lui conférer un statut au regard de la psychologie expérimentale. Si Herbart, en effet, a cru possible de fonder une pédagogie sur la théorie générale du psychisme, et nommément sur sa conception de « séries représentatives » dotées d'une capacité dynamique, c'est que cette dernière caractéristique est de nature à soutenir l'exercice de la spontanéité. Tel est cependant le terrain sur lequel Claparède a choisi d'exercer sa critique : « Herbart, peut-on lire dans l'Éducation fonctionnelle (p. 18), a très justement insisté sur l'importance de l'intérêt dans l'éducation et l'instruction. » Cependant, « cet intérêt herbartien, loin d'être ce besoin de savoir pour agir qui nous pousse à acquérir des connaissances ou à poser des questions, n'est que l'effet de la mécanique des représentations, le résultat et non la cause de l'aperception ». Quoi qu'il en soit, quelle conception de l'intérêt Claparède tentera-t-il donc de substituer à celle de Herbart ? Une représentation réduite à un rapport fonctionnel d'adaptation entre l'individu et le milieu. Il en formule l'exigence sous la forme d'une « loi de l'intérêt » : « L'intérêt est ce qui nous importe à un moment donné, ce qui a une valeur d'action parce que cela répond à un besoin. L'objet q [...]


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Écrit par :

  • : professeur honoraire de philosophie à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Pierre KAUFMANN, « INTÉRÊT, sciences humaines et sociales », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/interet-sciences-humaines/