HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire économique

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L'histoire économique s'est construite dans la longue durée et ne s'est véritablement institutionnalisée, sous l'effet de facteurs multiples et diversement actifs selon les lieux, qu'à partir de la fin du xixe siècle. Elle a connu un apogée dans le deuxième tiers du xxe siècle – entre la crise des années 1930 et la fin des Trente Glorieuses −, puis un certain fléchissement avec, toutefois, d'importantes phases de renouvellement. La construction de l'histoire économique résulte tout à la fois de l'évolution et de la spécialisation de la réflexion littéraire et philosophique avant le xixe siècle, des fluctuations des pôles d'intérêt des historiens et, plus fondamentalement, des relations nouées par ceux-ci avec les sciences économiques, et même avec les autres sciences sociales. Ces évolutions ont eu lieu selon des rythmes et des configurations variables en fonction des pays avec, notamment, par-delà une hégémonie originelle anglo-saxonne et germanique, des formes et une périodisation propres à la France.

La genèse et le développement de l'histoire économique

Certains auteurs, tels Ibn Khaldun probablement au xive siècle, à coup sûr Guillaume Budé et Jean Bodin au xvie siècle ou William Petty et Gregory King au xviie siècle, voire Adam Smith, Voltaire ou Condorcet au xviiie siècle, font œuvre, sans qu'ils en aient nécessairement conscience, d'historiens économistes par leur souci de se libérer des contraintes de la chronique en combinant chiffres et analyses de problèmes périodisés dans le temps, qu'il s'agisse de mesurer la monnaie, les prix, les hommes ou même la richesse nationale. Mais leur œuvre ne demeure guère dissociable d'une entreprise littéraire au sens large, où d'ailleurs économie, histoire, morale et métaphysique se mêlent fréquemment sans être véritablement différenciées clairement par leurs contemporains.

On s'accorde généralement à penser que l'histoire économique en tant que discipli [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Michel MARGAIRAZ, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire économique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-economique/