HISTOIRE (Domaines et champs)Histoire économique

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De la « Business History »à l'histoire des techniques

À travers la Business History Review se développe, dans la décennie de 1960, une série d'histoires d'entreprises sous l'influence des travaux de l'historien et économiste américain Alfred D. Chandler Jr. relatifs à la grande entreprise moderne, contemporaine de la seconde industrialisation et perçue à travers ses mutations corrélées entre stratégies et structures d'organisation managériale. Malgré les travaux, datant des années 1950, de Claude Fohlen ou encore de Bertrand Gille et de Jean Bouvier sur la banque au xixe siècle, l'histoire des entreprises manifeste un certain retard en France (la revue Entreprises et histoire n'est créée qu'en 1992), lié notamment à une méfiance durable et réciproque entre chercheurs et chefs d'entreprise et d'un accès souvent malaisé aux archives privées des entreprises. Cependant, ce type d'histoire se développe depuis les années 1980 grâce au soutien de fondations, au mécénat d'entreprises publiques et privées ou à l'appui de comités d'histoire et de revues spécialisées dans certains secteurs (électricité, transports ferroviaires, aluminium...). Même si l'objet est neuf, cette approche micro-économique se heurte à des questions méthodologiques et théoriques parfois anciennes qui traversent plus généralement la discipline historienne. Trois dérives principales en menacent l'essor. D'abord, la tendance à surestimer une histoire strictement internaliste privilégiant, dans les sources, le regard des dirigeants des entreprises sur leurs propres pratiques, une histoire pro domo, somme toute. Ensuite, le risque, conscient ou non, de produire une success story où, de manière tautologique et téléologique, on explique la réussite économique – ou l'échec – de telle entreprise par des facteurs de succès préalablement fixés. Enfin, le danger de saturation et de répétition par la [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire contemporaine à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Michel MARGAIRAZ, « HISTOIRE (Domaines et champs) - Histoire économique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-domaines-et-champs-histoire-economique/