PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

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La découverte du Pacifique

Jusqu'au début du xvie siècle, l'existence même de l'océan Pacifique était totalement inconnue des Européens qui, héritant des erreurs d'appréciation de Ptolémée sur les dimensions du globe terrestre, s'imaginaient que l'océan Atlantique baignait à l'ouest les rivages des lointains et mystérieux pays de l'Extrême-Orient, Cathay (Chine) ou Cipangu (Japon). C'est là que Christophe Colomb croyait débarquer à l'issue de son premier voyage, et c'est en fait Amerigo Vespucci qui comprit le premier que l'on avait atteint un « nouveau monde ». Mais il fallut attendre 1513 pour que le conquistador Vasco Núñez de Balboa, traversant l'isthme de Panamá, aperçoive et prenne possession de la « mer du Sud ». Dans le même temps, les Portugais, continuant vers l'est au-delà du sous-continent indien, découvrent le détroit de Malacca (prise de la ville de Malacca par Albuquerque en 1511), atteignent les Moluques et, dès 1512, Antonio de Abreu et Francisco Serrão aperçoivent la Nouvelle-Guinée occidentale, que Aleixo de Meneses visite partiellement en 1526. Mais, à cette dernière date, un pas décisif avait déjà été franchi avec l'achèvement du premier tour du monde (1519-1522) entrepris sous le commandement d'un Portugais naviguant pour le roi d'Espagne, Fernão de Magalhães, ou Magellan. Celui-ci fut le premier à trouver à travers l'Amérique le passage maritime vers l'ouest si recherché : ce n'est que le 28 novembre 1520 qu'il déboucha enfin du détroit qui porte son nom et vit s'ouvrir devant lui les immensités d'un océan qu'il eut la chance de trouver constamment pacifique. Il ne lui fallut pas moins de cent dix jours de mer pour traverser le Grand Océan du sud-est au nord-ouest, en direction des Moluques que Magellan était chargé d'occuper au nom des Espagnols. Il ne vit que quelques îlots inhabités avant d'atteindre trois îles des Mariannes où apparurent quelques in [...]

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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

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AMÉRIQUE (Histoire) - Amérique espagnole

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Dans le chapitre « L'empire des mers et le commerce »  : […] C'est dire que l'économie coloniale américaine vit au rythme des flottes et des convois de galions. C'est une gigantesque entreprise que la Carrera de las Indias del mar Océano , et qui met en cause une multitude d'intérêts, souvent mal accordés. Ceux de l'État et du fisc sont représentés par la Casa de la contrataci ón . Derrière le consulat des marchands de Séville, on devine plus d'une fois […] Lire la suite

A.N.Z.U.S. (Australia, New Zealand and United States)

  • Écrit par 
  • Jean DELMAS
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Traité tripartite de sécurité conclu par l'Australie, la Nouvelle-Zélande et les États-Unis d'Amérique, dans le cadre du réseau de pactes d'assistance mutuelle tissé par les États-Unis de 1949 à 1954. Signé le 1 er septembre 1951, soit huit jours seulement avant le traité de paix avec le Japon, regroupant trois États « blancs » limitrophes du Pacifique, il apparaît à l'époque comme une précaution […] Lire la suite

APIA

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La ville d'Apia, située sur la côte nord de l'île d'Upolu, dans l'océan Pacifique Sud, est la capitale des Samoa depuis 1959 . Son observatoire, les bâtiments de l'Assemblée législative et une station de radio se trouvent sur la péninsule de Mulinuu, un promontoire qui sépare le port d'Apia de la baie de Vaiusu. L'auteur écossais Robert Louis Stevenson passa la dernière année de sa vie à Apia ( […] Lire la suite

AUSTRONÉSIENS

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Pris dans un sens strict, les Austronésiens forment un groupe ethnolinguistique considérable dispersé de Madagascar aux îles Hawaii et recouvrant la totalité de l'Indonésie, de la Malaisie et des Philippines, la quasi-totalité de la Mélanésie et de Formose, et enfin la Micronésie et la Polynésie. Entité essentiellement linguistique, cet ensemble exclut les populations autochtones de l'Australie et […] Lire la suite

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Conquistador espagnol qui découvrit le Pacifique. Appartenant à la noblesse galicienne, Vasco Núñez de Balboa accompagna Rodrigo de Bastidas, explorateur de la côte colombienne et de la côte septentrionale de l'isthme de Panamá, et s'établit ensuite dans l'île d'Hispaniola. Balboa, qui devait s'avérer un grand chef et un conquérant avisé, échoua totalement comme défricheur de terres : il n'échappa […] Lire la suite

BATAILLES NAVALES - (repères chronologiques)

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-ocean-pacifique/