PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN

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La guerre du Pacifique (1941-1945)

La guerre de 1914 consacre donc l'hégémonie dans le Pacifique des États-Unis et du Japon, qui vont se retrouver face à face. Dans les années 1930, le Japon mène une politique d'expansion en Mandchourie (1931-1933), en Chine du Nord-Est (1933-1935), et engage les hostilités contre la Chine en juillet 1937 (occupation de la Chine du Centre et du Sud). En même temps, il réalise une remarquable colonisation des archipels micronésiens qui deviennent aussi des bases navales pour une flotte en pleine expansion et qui se libère des contraintes de la conférence de Washington (1922). Dès lors, le conflit avec les États-Unis devenait à terme inévitable, et les Japonais s'y préparèrent d'autant plus que les puissances européennes étaient engagées dans une guerre totale à partir de septembre 1939. Le dimanche 7 décembre 1941, à l'aube, c'est l'écrasement par surprise de l'escadre des cuirassés américains à Pearl Harbor, et le déferlement immédiat des forces aéronavales et des armées japonaises dans tout l'Ouest pacifique. Hong Kong, Guam, Wake, les Gilbert sont pris avant la fin de 1941, Singapour tombe le 15 février 1942, puis Djakarta, Rangoon, les Philippines (chute de Corregidor, 6 mai). Les forces nipponnes occupent la Nouvelle-Irlande et la Nouvelle-Bretagne et installent à Rabaul une énorme base, qui complète le dispositif centré au nord sur le fameux « porte-avions incoulable » du presque atoll de Truk. Elles bombardent Darwin en Australie, attaquent la Nouvelle-Guinée, occupent les Salomon, mais semblent hésiter sur leurs objectifs futurs et perdent de précieuses semaines qui laissent aux Alliés le temps de se ressaisir. De furieuses batailles aéronavales se déroulent dans la mer de Corail (4-11 mai) et surtout à Midway, où la dynamique des succès nippons est brisée avec la perte de quatre porte-avions (3-7 juin). Dès août 1942, les Américains engagent la bataille de Guadalcanal, marquée par son extraordinai [...]

Guerre sino-japonaise

Photographie : Guerre sino-japonaise

Les troupes japonaises célèbrent leur victoire par une marche triomphale à travers la concession internationale de Shanghai, pendant la guerre sino-japonaise, en 1937. 

Crédits : Hulton Getty

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Attaque de Pearl Harbor

Photographie : Attaque de Pearl Harbor

Des navires de l'U.S. Navy en feu à Pearl Harbor après l'attaque surprise japonaise de décembre 1941, attaque qui fit entrer les États-Unis dans la guerre. 

Crédits : MPI/ Archive Photos/ Getty Images

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Pearl Harbor

Photographie : Pearl Harbor

La base aéronavale de Pearl Harbor au cours de l'attaque japonaise, le 7 décembre 1941. 

Crédits : Fox Photos/ Getty Images

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1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale

Vidéo : 1939 à 1945. La Seconde Guerre mondiale

Les théâtres d'opérations. Europe. Afrique du Nord. Pacifique.La Seconde Guerre mondiale découle des initiatives belliqueuses de l'Allemagne nazie et de l'impuissance des démocraties occidentales à juguler la montée des périls. En 1939, la Wehrmacht envahit la Tchécoslovaquie, tandis... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La chute de Corregidor

Photographie : La chute de Corregidor

Le drapeau américain est descendu par les soldats japonais après la chute de Corregidor, Philippines, en mai 1942 et la défaite des Américains. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Bataille de Guadalcanal

Photographie : Bataille de Guadalcanal

Troupes de l' U.S. Marines débarquant sur une plage de Guadalcanal en août 1942. 

Crédits : UPI

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1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme

1500 à 1600. Expansion ibérique et Réforme
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Découverte de Tahiti

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Les Américains aux Philippines

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Pour citer l’article

Christian HUETZ DE LEMPS, « PACIFIQUE HISTOIRE DE L'OCÉAN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/histoire-de-l-ocean-pacifique/